Récit de voyage, épisode 2

Récit de voyage, épisode 2

En ce 14 juillet, c’est plutôt de la France dont on devrait parler mais c’est pourtant le jour que j’ai choisi pour pondre ce deuxième épisode concernant mes voyages.

A la fin de l’article précédent, nous étions de retour en France dans l’idée de repartir dés que nos économies nous le permettraient. Le choix de la destination était clair, il fallait retourner à New York pour découvrir d’avantage la ville et ses quartiers moins touristiques, moins bondés de monde, moins fréquentés. Mais aussi, se plonger dans une ambiance plus intimiste, essayer de se fondre parmi les new-yorkais !

La Californie et en particulier, San Francisco, a aussi été un choix évident. Jules voulait y voir du baseball et j’avais dans l’idée de mettre les pieds dans l’océan Pacifique ! Deux objectifs bien modestes mais pourtant des rêves devenus réalité. J’imaginais San Francisco avec le climat de Los Angeles, mais j’ai eu la surprise de découvrir une ville à la météo assez complexe, où le brouillard fait vite place au soleil mais où la fraîcheur est plus souvent présente que la chaleur étouffante. Rien que le climat m’a fait tomber amoureuse très vite.

On commence donc notre séjour par 1 semaine à San Francisco. On réside dans un hôtel non loin d’Union Square et de Chinatown, où les magasins se font très nombreux. On se sent tout à fait en sécurité. Dans cette ville, on marche tout le temps, on prend aussi le très beau tramway et les transports classiques mais au final, si l’on veut se sentir imprégné par la vraie vie san-franciscaine, il faut marcher, déambuler dans les petites rues, profiter de tous les spots qui s’offrent à nous et se retourner assez régulièrement pour observer le chemin parcouru. A SF, les rues montent et descendent alors, quand on arrive en haut d’une rue, on prend le temps de regarder derrière nous et ce qu’on voit nous enchante au plus haut point. On se voit déjà habiter une de ces sublimes maisons victoriennes. Les couleurs sont omniprésentes ce qui apporte tellement de chaleur et de joie à la ville.

Ce qu’on découvre à SF :

L’architecture qui nous bouleverse, la proximité et la gentillesse des habitants, les boutiques à tomber (aussi bien les cabinets de curiosité que les gros magasins comme Urban Outfitters),  la végétation originale de la Californie du Nord, l’océan Pacifique, bien plus frais que je ne l’imaginais, le vieux tramway toujours emblème de la ville, le quartier touristique ‘Pier 39‘ avec ses odeurs de grillades & de crustacés, en particulier de crabes ! Une ambiance bon enfant, des musiciens de rues et des danseurs mais aussi l’arrivée à Ghirardelli Square ! Un endroit fait de briques superbes où se cache un des plus gros magasins de chocolat made in SF mais aussi un square qui rassemble quelques boutiques charmantes comme Kara’s cupcakes et Lori’s diner ! Ca devient un peu notre QG ! Il y aussi une boutique pour chiens assez adorable et un magasin de déco canon où je trouve plein de petites babioles aux motifs ‘cupcakes’ (on n’oublie pas que j’en suis accro à l’époque).

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On va voir un match de Baseball – Giants / Mets –  Il fait un temps magnifique au At&T park qui longe la baie. Je ne comprends rien à ce sport mais je kiffe l’ambiance et l’effervescence générale !

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On traverse aussi le Golden Gate en bus ouvert qui mène à Sausalito. Le genre de bus touristique à faire obligatoirement pour avoir une vue globale des endroits clés à connaître. Une fois de plus, le beau temps est au rendez-vous et on profite de la vue sur SF une fois arrivés à Sausalito.

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On monte à la Coit Tower et on redescend à pieds jusqu’à Fisherman’s wharf, on prend pas mal de photos de la tour Transamerica dont le style est assez particulier. Globalement, les buildings de SF ne ressemblent en rien à ceux de NY. Déjà parce qu’il y en beaucoup moins et qu’il y a beaucoup plus de maisons colorées à la place.

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On passe une semaine à la fois remplie de découvertes et à la fois en toute détente. On ressent l’apaisement que procure le fait d’être en Californie. On repart totalement conquis par San Francisco.

Arrivés à Manhattan pour presque 2 semaines, on retrouve très vite nos marques. On n’a rien oublié de notre premier voyage. Tout est gravé. Il fait bien moins chaud que la dernière fois. On est à cheval entre avril et mai 2009 et on a la chance folle d’avoir eu du soleil à SF mais surtout à NY où le temps est toujours incertain !

Notre programme new-yorkais :

on  a déjà donné en matière de lieux touristiques lors du premier voyage alors on s’oriente plus vers les quartiers de downtown comme Soho et Greenwitch village où se trouve l’appart de Carrie Bradshaw ^_^ Greenwich est a échelle humaine, les gens qui ont la chance d’y vivre sont très riches mais le quartier paraît pourtant abordable et donne une impression de simplicité et de proximité. Il y a pas mal de petits resto, des bars, des snacks bio et des pâtisseries ravissantes. On a des envies culinaires un peu moins clichés qu’au premier voyage. Les salades composées nous font plus envie que les burgers. A Greenwich, les maisons sont souvent séparées en appartements et sont presque toutes en briques d’origine ce qui donne un charme fou au quartier. On se sent très bien loin de l’agitation qui ne s’arrête jamais quelques rues plus haut dans Manhattan.

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J’apprends aussi l’existence des ‘delis’ ou ‘delicatessen’. Ces endroits sont comme des petites épiceries où l’on peut aussi prendre à manger à emporter dans des barquettes. Notre hôtel est hyper bien placé, près du Flat Iron building et on a aussi la chance d’être voisin avec un de ces delis ! On s’y arrête souvent, soit pour prendre un cookie à emporter le matin, soit pour le déjeuner. On se fait des salades mixées, avec des nouilles chinoises, des noix, des légumes rôtis et puis des salades de fruits de malade ! Rien n’est bio et la saisonnalité des produits n’est pas respectée. A l’époque, on ne s’en préoccupe pas le moins du monde et on mange des fraises au calibre impressionnant en plein mois de mai !

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On en profite aussi pour retourner à Magnolia Bakery sur bleeker street pour manger les meilleurs cupcakes au monde, on se pose dans des petits parcs (ils sont tellement nombreux dans la ville), on carbure toujours au thé glacé, on croise des promeneurs de chiens qui réussissent à gérer une dizaine de chiens à eux tout seuls ! Central park est toujours aussi impressionnant par sa grandeur et sa diversité. On assiste même à un petit match inter entreprise sur un des terrains du parc. Les employés de GOOGLE, rien que ça, sont là pour se faire un petit match après le boulot et ont pensé à apporter des sachets cadeaux pour les gens qui ont envie de les regarder dans les petits gradins. On se retrouve donc là, avec un paquet de chips et une canette offerte, à regarder les employés GOOGLE jouer au baseball. Une journée comme une autre dans Manhattan.

J’ai aussi failli vomir dans Chinatown à cause des odeurs d’étales de poisson, mais ça valait le coup pour se rendre chez Babycakes et prendre des cupcakes vegans à emporter.

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Un soir, on traverse le Brooklyn Bridge pour voir le coucher de soleil sur Manhattan. Une des plus belle soirée de ma vie. On n’est pas les seuls à avoir eu cette idée. De toute façon, à NY, t’as pas vraiment l’occasion de te retrouver seul à un endroit. Mais l’ambiance est sympa, il y a des photographes équipés mais aussi des groupes de new-yorkais venus boire quelques bières devant cette belle skyline. Il y a même un mec qui a un petit chihuahua marron. Pourquoi je me souviens de ce détail moi ?

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Le musée d’histoire naturelle faisait aussi parti de notre programme. Un lieu totalement dingue. Amoureux de dinosaures et de taxidermie, courrez-y ! On se retrouve plongés dans un univers hors du commun où se mêle culture et curiosités en tout genre ! On repart du musée conquis et un peu déboussolés, un peu comme quand on sort d’un super film au ciné, en plein après-midi ^_^

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D’ailleurs, les soirs, à l’hôtel, on a mate HBO et on tombe souvent sur Sex and The City. Le décalage horaires se fait un peu sentir et on s’endort hyper tôt !

En vrac : on mange dans un diner new-yorkais, on passe un aprem dans le queens, on prend le métro aérien qui nous amène à Roosevelt Island, on longe downtown par Battery park, on se promène à l’entrée de Brooklyn et on monte en haut du Top Of the Rock pour avoir une vue en hauteur :

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Ce deuxième voyage nous a permis de voir NYC avec des yeux différents et de découvrir un bout de Californie. Une fois de plus, on sait très bien que les trois semaines qui viennent de s’écouler ne suffiront pas à combler notre soif de curiosité ! Rendez-vous au prochain voyage, en 2011 !

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13 comments

  • Merci merci et encore merci !
    Ton article me donne envie de prendre une valise et partir aux Etats-Unis ! Moi aussi j’aimerai y aller et je suis sure qu’une fois la bas j’aurai envie de rester !

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  • deux villes que je trouve tellement fascinantes, du moins photographiquement, vu que je n’ai jamais mis les pieds aux USA .. mais j’espère bien un jour pouvoir découvrir tout ça de mes propres yeux :)

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  • J’ai passé deux semaines à New-York il y a quelques années, et j’ai adoré ! La ville, l’effervescence, la gentillesse des gens, la démesure dans tous les domaines… C’était un séjour magique, et très fatigant car j’ai couru partout pour en voir le plus possible. J’aimerais y retourner de manière plus posée, mais je ne sais pas si c’est vraiment possible 😉 Je ne connais pas du tout San Francisco, en revanche. Mais ton article n’est pas le premier que je lis au sujet de cette ville et j’ai de plus en plus envie de m’y rendre car l’endroit semble vraiment génial (peut-être même plus que New-York, selon mes propres critères d’appréciation). C’est sur ma liste de voyages ! Passe une bonne soirée :)

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    • merci d’avoir pris le temps de laisser ton commentaire ! C’est vrai qu’il est bien de retourner à NY de manière plus posée. Quand à SF, je ne saurais que te conseiller cette ville sous tous les plans :)

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  • Je rêve de voir San Fransisco de plus près! Et son architecture est tellement incroyable! Cette ville bosselée, ses vieux tramways… Tellement mythique! Et New York … Un rêve! Je pense que si j’y mets les pieds, je m’y sentirais vraiment bien! J’ai toujours été conquise par le savoir vivre et l’accueil des américains!

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  • Bonjour Virginie,
    Merci pour ces deux articles au top du top (j’ai lu sans commenter le premier), ça me remémore tant de merveilleux souvenirs. Avec ça, ma journée commence bien :)
    Passe une belle journée!
    Delphine

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  • Trop marrant de te revoir avec ces lunettes ! Je me souviens que tu les portais la première fois que je t’ai vu au Raymond ! Tu étais sur un canapé et je t’avais trouvé très jolie !
    Bisous.

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  • Ah la la tes photos !!!
    Tu as bien bossé ma jolie tes articles sont divins
    Et puis, NYC, comment te dire, déjà 3 fois dans la ville, la 4 ème pour bientôt, je m’y vois encore et encore sans jamais me lasser :p
    Des gros bisous <3

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