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Death Valley & Sequoia National park

On repart direction la vallée de la mort… bouuuuuhhhh !

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On a passé plus de 48h dans le désert de la valley de la mort qui est vraiment immense et plein de paysages impressionnants et tous différents les uns des autres ! Des dunes de sable, des hautes montagnes, des cratères, une mer de sel et j’en passe. Chaque point de vue est plus mythique que le précédent !

Concernant le logement, peu de choix. En gros c’est soit Furnace creek soit Stovepipe wells. Pour nous c’était Stovepipe wells dans l’unique motel, très basique et aux équipements rudimentaires ! Dans le désert, pour survivre à la chaleur, il vous faut de l’eau en quantité (genre 4L par jour), ça tombe bien le General Store est en face de l’hotel et il vous faut aussi la clim dans votre chambre, c’est vraiment le minimum… Donc en ce sens, on avait ce qu’il nous fallait à Stovepipe Wells !

Nous étions sur place en mai et ce n’était pas encore la haute saison touristique ce qui explique peut être, pourquoi nous avons eu du mal à trouver de quoi manger de manière équilibrée et saine durant notre petit séjour à Death Valley. Etant végétariens, peu de choix s’offraient à nous. Les repas ont été vraiment moyens et on a fait comme on a pu entre nouilles déshydratées et paquets de chips ^_^

On était surtout là bas pour en prendre plein la vue et on garde de forts souvenirs de Death valley. Je pense particulièrement à notre escapade et escalade dans les montagnes d’Artist palette où j’avais peur de croiser des serpents. Des roches colorées de manière naturelle qui donne l’aspect d’une palette de peinture ! Mémorable !

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La mer de sel et ses cristaux, le cratère Ubehebe et puis Zabriskie point ont aussi été super impressionnants.

Une atmosphère particulière règne sur la vallée de la mort, quelque chose qui rode dans l’air, cette chaleur écrasante, cette étendue à perte de vue, ces coyotes que l’on aperçoit par endroits… Ca fait un peu flipper en fait mais c’est ça qui est chouette !

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On a ensuite troqué nos shorts et nos tshirts par des sweats à capuche en passant du désert sec à la forêt humide en reprenant la route vers le Sequoia National Park où on est resté une nuit dans une cabane en bois, et, il faut l’avouer, on a un peu angoissé à l’idée de croiser un ours !! Surtout le lendemain matin tôt, en allant voir le fameux grand sequoia : le General Sherman. Seuls dans la forêt, avec les écureuils qui se faufilaient partout et toujours ces panneaux de signalisation : attentions aux ours !! Rassurant ! Cela dit, ce parc est sublime et les grands séquoias sont magnifiques. On avait déjà eu l’occasion de voir d’autres sequoias californiens à Muir Woods lors d’un autre voyage mais ceux là sont encore plus grands et surtout le General Sherman à côté duquel on se sent minuscule !

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Les équipements du Sequoia Lodge (là où on a dormi) sont super en terme d’activités (tennis, barques, golf…) ! Les repas sont compris et même en étant végétariens, on avait un très beau choix. Notre cabane était authentique avec les qualités et les défauts qui vont avec ! Les sanitaires sont publiques mais c’était propre. Mais bon t’évite d’aller faire pipi en pleine nuit quand même… Sortir de sa cabane pour aller dans la cabane des toilettes, c’était l’angoisse pour moi de croiser un ours où je ne sais quoi  d’ailleurs ^_^

Sur la route du road trip et des parcs nationaux, on s’est offert et on a offert quelques petits souvenirs, comme un tapis fait par les amérindiens, des petites pierres, de belles pommes de pins, des petites flutes que je trouvais marrantes et qui m’ont suivi partout pendant le voyage, des dream catchers… Ce ne sont que des petits objets mais ils nous rappellent chaque jour que notre voyage était super, riche en paysages et en découverte.

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Le prochain post voyage concernera San Francisco et j’ai déjà hâte de vous en parler.

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Road trip dans l’Utah et l’Arizona

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En quittant le Grand Canyon, nous avons pris la route pour l’Utah et plus particulièrement pour Kayenta et Monument Valley. J’avais hâte d’en parler ici parce que j’ai vraiment un sentiment mitigé et partagé pour cette partie du road trip ! Kayenta est la plus grosse ville autour de Monument Valley et c’est là que nous avons passé une brève nuit après notre visite dans les fameuses montagnes de Monument Valley.

Pour être claire, l’atmosphère à Kayenta m’a énormément dérangée. Les habitants, majoritairement des indiens d’Amérique, sont loin de l’image que je pouvais avoir d’eux mais malheureusement dans le mauvais sens. La misère se lit sur les visages dans ce coin de l’Utah et les innombrables chiens errants que nous avons croisés partout, sur les parkings des super marchés, dans les rues, vers les stations services m’ont vraiment attristés…  Je ne suis pas naïve, je sais que la misère existe et qu’il y a des endroits sur terre bien plus ravagés que Kayenta mais je n’avais encore jamais été confrontée à ce genre de situation.

Voir des chiens seuls et sans maîtres est un concept que je n’avais jamais imaginé. J’ai été obligé de faire quelque chose de fou pour moi qui suis végétarienne, j’ai acheté de la nourriture chez Mcdo pour nourrir quelques chiens qui m’ont particulièrement fait de la peine. C’est insensé mais je n’ai pas pu m’en empêcher. Les chiens n’étaient pas réellement affamés ni même malheureux peut être, à vrai dire, je n’en sais rien mais c’est moi qui était touchée par cette réalité et je ne l’oublierai pas ! 

En ce qui concerne Monument Valley et son décor mythique, je garde un souvenir forcément associé à ce que je vous ai relaté plus haut. Malgré tout, je suis contente d’avoir vu cette fameuse terre rouge et ces montagnes qui étaient déjà présentes et encrées dans ma tête pour les avoir vues toute ma vie à la Tv, dans les films ou les documentaires sur l’Ouest américain. J’ai juste été un peu déçue par la taille des montagnes que j’imaginais plus imposantes mais c’était un endroit à voir et je ne regrette pas !

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Je vous épargne les photos glauques des chiens errants mais j’ai des choses plus insolites, les quantités ahurissantes de boîtes de conserve ignobles dans certains supermarchés ainsi que des bouteilles de plus de 4L de thé Arizona que vous connaissez sûrement ! Bref, un résumé d’un des aspects des Etats-Unis, un état d’esprit visant le ‘toujours plus’, le ‘no limit’…

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Le lendemain, nous sommes partis hyper tôt pour être à Antelope Canyon dans la ville de Page en milieu de matinée. C’est entre 09h et 10h qu’il est conseillé de visiter le Lower Antelope Canyon qui est la partie moins touristique que l’Upper Antelope Canyon qui se visite plutôt à 12H !

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Pourquoi ces heures précises ? Tout simplement pour la luminosité ! Antelope est un canyon dans lequel nous pouvons entrer pour le traverser ! Les rayons du soleil entrent dans l’Upper Antelope à 12H et j’imagine que ça doit être sublime mais il faut savoir que c’est un endroit souvent blindé de touristes ! Nous avons préféré visiter la partie Lower et ce fut littéralement la plus belle expérience de tous mes voyages !

Descendre dans Antelope, se rendre compte que l’on traverse un canyon naturel fait de sable, dans une luminosité magique avec des couleurs qui changeaient au grès des virages et de la position du soleil, était un spectacle saisissant…

A Page, le lac Powell est aussi un lieu connu mais nous avons trouvé que c’était tellement plus traditionnel que la visite d’Antelope que je vous conseille donc absolument !

Pour rentrer dans les détails techniques, nous avons réservé notre ‘tour’ dans le canyon sur leur site web la veille au soir ! Niveau tarif, nous avons payé moins de 100$ pour 2. En réservant quelques heures avant d’arriver, on s’en est plutôt bien tiré. Si on avait réservé avant, ça aurait été moins cher. Pensez-y !

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Un guide nous amène à pieds jusqu’à la faille et les escaliers permettant de descendre sous terre. Notre groupe était composé d’une vingtaine de personnes, ce qui raisonnable pour ne pas se bousculer et pouvoir prendre des photos tranquillement ! La guide était un indien d’Amérique sympathique qui nous a expliqué la formation du canyon et nous a aidé à régler nos appareils photos pour obtenir de meilleurs clichés !

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A quelques kilomètres de là, nous avons fait un petit arrêt sportif (il faisait chaud et la montée au retour est hard) pour aller voir Horseshoe Bend où l’on peut admirer un fabuleux point de vue sur le fleuve Colorado !! Magnifique et presque angoissant par la hauteur mais à faire absolument.

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Et puis, nous avons repris la route le lendemain après une nuit dans un motel classique, économique mais qui possédait tout de même une belle piscine et nous avons continué notre périple vers Death Valley et ça fera l’objet du prochain post ‘voyage’. Sur la route, nous avons traversé le Zion National Park dont nous avons du payer l’entrée juste pour passer en voiture. Dommage que nous n’ayons pas prévu de rester plus longtemps dans cet endroit qui avait l’air sublime et charmant ! Les pierres et minéraux dans les boutiques sur le bord de la route méritaient un arrêt et quelques photos tout de même…

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Comme d’habitude, n’hésitez pas si vous avez des questions particulières !

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48h au Grand Canyon, Arizona

Le Grand Canyon a été l’un des moments les plus forts de notre road trip ! En triant mes photos pour cet article, je revis un petit peu le voyage et je me souviens à quel point on a été totalement impressionné et subjugué par les lieux…

Je ne sais pas si je trouverai les mots pour vous expliquer mon ressenti face à cette immensité et à ce décor irréel ! Je crois que les photos ne sont rien face à ce qu’on se prend en pleine face quand on est sur place. Cette immensité sur des dizaines et des dizaines de kilomètres peut aussi faire peur et le danger est présent, il faut rester prudent et ne pas chercher à faire des photos sensationnelles en vous mettant en péril pour pas grand chose ! Une personne est morte le jour de notre départ du Grand Canyon… Ce lieu n’est pas une attraction construite de toute pièce mais un paysage naturel que l’on doit respecter et protéger au maximum !

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Pour le côté pratique :

→ Nous avons logé au YAVAPAI LODGE, un complexe immense qui se compose de plusieurs ‘quartiers’ avec des locations qui varient. Nous étions dans un bâtiment classique mais il y a aussi des maisons à louer ou bien de quoi camper. J’ai trouvé ce logement respectueux de la nature, bien pensé, rien de tape à l’oeil et je vous conseille de réserver là bas les yeux fermés ! Notre chambre était au calme, dans une forêt à quelques pas du Visitor Center où tous les bus qui mènent aux différents points de vues se rassemblent.

→ Le Yavapai Lodge se trouve à l’intérieur de Grand Canyon. En entrant dans le ce parc national, vous devez payer l’entrée de 25$ pour votre véhicule. C’est le cas dans beaucoup de parcs nationaux aux USA. Une fois arrivé à l’hotel, vous pouvez tout faire en bus. Ce sont les bus du parc et ils vous mènent absolument PARTOUT ! De votre logement jusqu’au visitor center et ensuite il y a plusieurs lignes de bus qui s’arrêtent à tous les points de vue, et il y en a beaucoup !! On peut aussi marcher d’un point de vue à un autre mais parfois il y a plusieurs kilomètres à parcourir et ça peut être assez fatiguant. Cependant, ça a été pour nous l’occasion de rencontrer certains animaux sur notre passage et c’est vraiment un bon souvenir !

Il ne faut pas essayer de nourrir les animaux, ils sont sauvages et en venant visiter le Grand Canyon, c’est nous qui sommes des intrus et pas l’inverse. Les écureuils de Kaibab (c’est un espèce d’écureuil que vous croiserez forcément) sont dans leur milieu naturel et n’ont pas forcément envie d’être ‘câlinés’ ou pris en photos par nous, les touristes… En ce qui concerne les familles de cerfs, c’est pareil, ils se déplacent parfois sur les mêmes sentiers que nous et la plupart du temps ils mangent de l’herbe et si nous les dérangez pas, tout se passera bien. On peut les approcher, ils ne sont pas méchants mais ils se défendront si vous essayer de les ’embêter’ !

→ En ce qui concerne la durée de visite, pour ne rien rater, je vous conseille de rester 48h comme nous l’avons fait. C’est le minimum pour assister à un lever de soleil, à une matinée entière pour prendre de belles photos avec la luminosité du matin et à un coucher de soleil !!

Surtout si vous avez des questions, n’hésitez pas à me laisser un commentaire, je serai ravie de pouvoir vous aider !

J’espère que mes photos vous feront un peu voyager, je termine ce post avec quelques photos entre le Grand Canyon et la prochaine étape du voyage : Monument Valley

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Palm Springs, arrêt obligatoire au Ace Hotel

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Gros coup de coeur pour la ville de Palm Springs et pour le génialissime Ace Hotel à la décoration que je qualifierais d’éthni-chic dans un cadre absolument incroyable puisque cette ville est en plein désert et à quelques heures seulement de Los Angeles ! Le Ace Hotel est unique en son genre, les chambres possèdent des petits patios privés, la piscine n’est pas immense mais la vue que l’on a est tellement dingue. Entre les immenses montagnes en arrière plan, les palmiers, les cactus et la piscine, on ne sait plus où donner de la tête… C’est presque magique !

Si vous avez prévu un séjour à Los Angeles ou bien un road trip dans l’ouest américaine, je vous conseille de prévoir une nuit et 2 jours à Palm Springs et même si les autres hotels ont l’air chouettes, je pense que vous ne serez pas déçus par le Ace Hotel !!! Les équipements des chambres sont sympas, on avait une platine à vinyls, des produits cosmétiques de luxe et un choix de snacks et de boisson impressionnant !

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La piscine est ouverte assez tôt le matin et on eu la chance de l’avoir rien que nous… L’aprem, il y a beaucoup de plus de monde mais c’est sympa aussi ! La clientèle est plutôt bobos et les employés, assez snobs et moins serviables que dans un hotel ‘classique’ mais les qualités de Ace Hotel vous font oublier ces petits détails !

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J’aimerais me téléporter là bas tout de suite, maintenant… Que de souvenirs mémorables !

La prochaine étape du road trip sera le Grand Canyon ! Stay tuned !

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N’oubliez pas de participer au concours ‘Le tiroir à collants‘ pour tenter de remporter une paire de collants. Vous avez jusqu’à samedi soir <3