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Arashiyama, la forêt de bambous à Kyoto

Pour rejoindre Kyoto depuis Tokyo, nous avons utilisé notre JR Pass et voyagé dans le Shinkansen qui est un train à grande vitesse dont les japonais semblent assez fiers. Je dois dire qu’en organisant le voyage, j’ai souvent lu des avis positifs sur les trains japonais. Dans le shinkansen il y a un immense espace pour les jambes : plus que dans certains avions et beaucoup plus que dans le TGV en France.

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Il me semble que nous avons mis 2H15 pour rejoindre la station KYOTO, un peu chargés avec nos valises et nos sacs à dos mais heureusement, il y avait beaucoup d’espace dans le train pour caser tout ça !

J’en profite pour ouvrir une parenthèse sur nos valises de la marque LOJEL qui nous ont vraiment étonnées par leur fiabilité. Elles sont robustes et bien pensées avec de nombreux rangements modulables et elles sont aussi très légères donc parfaites pour déambuler dans les gares et les aéroports… Sans compter leur aspect vraiment moderne et sympa.

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J’ai le modèle GROOVE POP en Taille L et en couleur Rose Macaron et Jules a le modèle HATCH en couleur Bleu Marine et en Taille M (avec extension intégrée de 3cm grâce à un ingénieux système qui fait gagner 10% de rangement supplémentaire).

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Pour en revenir à notre séjour à Kyoto, je regrette de ne pas avoir pris des photos de notre chambre au APA Hotel Kyotoeki-Horikawadori qui était proche de la station de métro et Shinkansen KYOTO. Je n’ai jamais vu une chambre d’hotel aussi petite, j’avais lu des avis et vu des photos avant de réserver mais j’étais loin de m’imaginer que ça puisse être aussi exigu ! C’est là que la valise Hatch qui s’ouvre sur le dessus a été super utile. Pour vous donner une idée de la grandeur de la chambre : je ne pouvais pas déplier ma valise Groove pop tellement c’était étroit. L’hotel n’était pas sale et plutôt bien placé mais alors les chambres vraiment trop oppressantes et le lit trop petit pour 2 avec un matelas dur comme du bois. Bref, vous l’aurez compris, je ne vous conseille pas cet hôtel !

Pour notre arrivée, nous avons fait les boutiques sous les arcades couvertes Teramachi et shinkyogoku qui regorgent de petites boutiques plus ou moins intéressantes allant des magasins souvenirs aux petites boutiques traditionnelles. Il pleuvait ce jour-là et comme cet endroit était couvert, on a plutôt apprécié.

C’est donc le lendemain qu’on a pris le chemin de la bambouseraie Arashiyama. Si vous cherchez des photos sur le net, vous verrez une belle forêt de bambous vide de touristes mais c’est bien différent une fois sur place. Comme partout au Japon, il y avait un monde fou ! Pas facile de prendre des photos mais c’était un endroit paisible malgré le nombre de gens au mètre carré.

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J’ai beaucoup aimé ce quartier de Kyoto où il y avait des petites maisons près de la forêt et des petits commerces très typiques. Et puis, plus encore qu’à Tokyo, on a croisé beaucoup de femmes en habit traditionnel et c’était très dépaysant pour nous, occidentaux.

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Ce jour-là on s’est régalé dans un restaurant de la gare de Kyoto qui sert des JAPANESE BOWLS dans lequel il y avait du riz, des légumes caramélisés et du tofu. Servis avec un petit bouillon et une salade, c’était parfait. On avait aussi pris des tempuras de pomme de terre et des onion rings, on a très bien mangé. Je vous redonnerai le nom du restaurant dans mon city-guide végétarien à venir.

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J’ai tout de suite trouvé la ville de Kyoto magnifique. Je ne pensais pas aimer autant. La ville est propre et a conservé un tel cachet, c’est impressionnant. Je ne regrette pas d’avoir du faire le choix de ne pas pouvoir tout voir à Tokyo pour découvrir Kyoto.

Prochainement, je posterai un nouvel article concernant le jardin botanique de Kyoto.

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Tokyo SkyTree & Shibuya,東京スカイツリー & 渋谷区

Après l’article à propos de la Tour de Tokyo, voici celui à propos de la Tokyo SkyTree, une tour immense de plus de 600 mètres de haut. Le premier observatoire, celui où on est allé, est à 350m.

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D’extérieur, la tour est attirante par sa finesse et sa hauteur. A ses pieds, on trouve un centre commercial et une belle boutique de produits dérivés Ghibli où je me suis forcément arrêtée m’offrir quelques babioles. Et puis, comme partout au Japon à cette période, il y avait des petits arbres en fleurs. Ce jour là, le ciel était superbe, de quoi sublimer les fleurs roses que l’on a trouvé sur notre passage. 

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Une fois au 4ème étage de la tour, là on l’on peut acheter nos tickets, nous avons fait la queue presque 30minutes avant d’accéder aux ascenseurs et grimper en quelques secondes tellement haut !

Arrivés à l’observatoire vitré, on a fait le tour de l’étage pour admirer Tokyo à 360°. C’était vraiment super, je conseille absolument cette visite. Par contre, il y a du monde et il faut parfois jouer des coudes pour prendre des photos mais comme partout au Japon, les gens sont très respectueux.

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 Petite anecdote : 2 jeunes japonaises m’ont demandé de les prendre en photos, ce que j’ai fait avec plaisir mais j’avais mal compris, elles voulaient qu’on fasse un selfie toutes les 3 ! J’ai accepté en trouvant ça très drôle et tellement étrange à la fois ^_^

J’ajoute que les boutiques souvenirs de la tour sont hyper chouettes, j’y ai trouvé des illustrations magnifiques.

Et enfin, sachez qu’une fois arrivé au premier observatoire, vous pouvez payer un supplément et grimper 100m plus haut ! Nous ne l’avons pas fait mais j’imagine qu’il y a moins de monde et que c’est encore plus beau.

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→ δhibuya est vraiment le quartier incontournable de Tokyo et surement le plus connu. Il y a d’abord le fameux Shibuya Crossing, le carrefour où des centaines de personnes traversent l’artère principale en même temps à toute heure de la journée et de la nuit. Et puis au même endroit, il y a la statue d’Hachikō, le célèbre chien ♥ Akita Inu ♥ qui a inspiré notamment le film Hatchi avec Richard Gere (que je refuse toujours de voir parce que l’histoire est beaucoup trop triste).

Bref, je voulais absolument passer voir cette statue et je peux maintenant le cocher sur ma liste de choses à faire dans ma vie. Ne me jugez pas, j’ai parfois de drôles d’idées ^_^ (par contre je n’ai pas de photo potable de la statue mais vous pouvez la trouver sur google facilement)

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Cependant, je savais avant d’y aller, que Shibuya n’allait pas trop me plaire… Tout comme je n’aime pas beaucoup Times Square à NYC, je n’ai pas vraiment accroché avec l’ambiance de Shibuya. Les écrans géants qui balancent des pubs H24, beaucoup trop de monde et beaucoup trop de bruit. J’aime profondément l’effervescence des grandes villes mais je trouve qu’il y a des quartiers, que ce soit à NY comme à Tokyo, qui méritent plus d’attention que ce genre d’endroits too much à mon goût.

Après tout, je ne regrette pas d’y être allée car ça fait vraiment parti des quartiers à faire à Tokyo mais j’ai préféré voir cette agitation en prenant un peu de distance et de hauteur. En effet, je vous propose de monter au :

° 11ème étage de la tour Hikarie, vous trouverez une plateforme appelée Sky Lobbie qui vous permet d’observer le quartier de Shibuya et donc le carrefour ‘Shibuya crossing’ de loin. J’ai beaucoup aimé.

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° et pour ceux qui aiment se plonger dans des marées humaines, je vous conseille le Starbucks juste en face de la station de métro Shibuya, au premier étage d’une tour, où vous pourrez siroter un frappuccino matcha tout en comatant sur le Shibuya Crossing. Ce ne s’arrête jamais… Voilà ce que ça donne :

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Le prochain article sur le Japon sera sur Kyoto, à très vite ! Je reprends l’ordre dans lequel on a fait nos visites, du coup, après Kyoto, je reviendrai à Tokyo et quand j’aurai fini, je posterai mon ou mes city-guides !

Bonne semaine à tous.
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La Tour de Tokyo et le temple Zōjō-ji, 東京タワー, 三縁山増上寺

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Suivez-moi à la Tour Eiffel, ah non pardon à la Tour de Tokyo…

Que de similitudes entre ces deux tours n’est-ce pas ? Malgré leur différence de couleurs et quelques mètres de plus pour la Tour de Tokyo, l’inspiration Eiffel se ressent fortement !

Prévue pour résister aux séismes et ayant pour fonction d’émettre la radio et la télévision, la Tokyo Tower se trouve dans l’arrondissement de Minato et particulièrement dans le parc Shiba où il y a aussi le temple bouddhiste Zōjō-ji.

On aurait pu visiter la Tokyo Tower de l’intérieur en grimpant jusqu’à l’un de ses deux observatoires mais nous avons préféré observer la vue depuis la Tokyo SkyTree qui est beaucoup plus impressionnante (je vous montrerai ça dans un futur article). Cependant l’arrivée dans le parc Shiba en passant par le magnifique temple Zōjō-ji où avait lieu ce jour là un événement particulier puisque plein de jeunes hommes sont arrivés massivement et vêtus de costumes noirs, nous a laissé un beau souvenir.

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Et entre le temple et la Tokyo tower j’ai aperçu une fillette japonaise tellement adorable avec son petit uniforme bleu marine et comble de migonnerie, elle s’amusait avec les pétales de fleurs de cerisiers qui volaient autour d’elle…

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Je me suis arrêtée devant des petites statues que l’on appelle Jizo. Ces statuettes colorées et habillées m’ont tout de suite attiré mais malgré leur aspect jovial, il faut savoir que ce sont des hommages à des bébés décédés. Les Jizo ont donc une fonction spirituelle forte et j’étais loin de m’en douter la première fois que je les ai vu ! C’est ce qui est parfois déroutant à Tokyo : cette ville qui ne dort jamais dont certains quartiers sont plus modernes et plus électriques encore que Times Square à NYC, regorge aussi de lieux encrés de spiritualité et de tradition. Un vrai paradoxe…

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Dans mes articles de voyage, vous trouverez toujours beaucoup de végétation. Quand je suis allée à Los Angeles notamment, je suis tombée amoureuse des plantes qui apportent tellement de cachet à la ville. A Tokyo, j’ai aussi ressenti ce petit ‘plus’ apporté par les fleurs, surtout pendant la période des Sakura. D’ailleurs, les japonais portent beaucoup d’attention aux fleurs en général. Il n’est pas rare de voir des papis et mamis dégainer leur appareil photo et passer du temps à prendre les fleurs en photos. Du coup, je me suis sentie moins seule en m’arrêtant devant toutes les fleurs sur mon passage ^_^

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→ Coup de coeur pour le lieu où nous avons déjeuné ce jour là situé entre les stations Omote-Sando et Gaien-Mae. Il s’agit d’un bar à salade au doux nom français de CITRON. Eh oui, Madame Citronnade chez Citron, comme c’est original ^_^ Promis, je n’y suis pas allée uniquement parce que ça s’appelle citron mais parce que c’est un chouette endroit où les végétariens sont rois. Un concept français façon bistrot healthy mais avec une touche japonaise dans le service sur plateaux compartimentés. Nous avons eu le plaisir de parler quelques instants avec le gérant qui est français et à qui j’ai demandé l’autorisation de prendre quelques photos car ce petit restaurant m’a beaucoup plu.

Au menu ce jour là : quiche aux poireaux / salade protéinée (légumineuses ou tofu) / soupe de légumes / dessert (crumble ou petits choux) et bien sur citronnade maison. C’était très fin et très simple à la fois. Pour une petite halte française dans Tokyo, foncez chez Citron qui est un lieu pet friendly de surcroît ! Dommage, le petit bouledogue français Raymond n’était pas là ce jour là !

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Chaque journée passée au Japon était remplie de surprises et de découvertes mais aussi de kilomètres à pieds et de fatigue le tout mêlé au décalage horaire. Bientôt une semaine que je suis rentrée et je suis toujours K.O ^_^

Tokyo : Ueno & Shinjuku

Pour notre premier jour à Tokyo, on a choisi de nous diriger vers UENO et en particulier son fameux parc où l’on peut aller faire du pédalo (en forme de cygne) sur le lac. C’était une des choses futiles que j’avais sur ma liste de choses à faire dans la capitale nipponne. 

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Notre premier hotel à Tokyo était le REMM dans Akihabara, le quartier agité des jeux vidéos. De quoi se plonger dans l’ambiance tokyoïte dès notre arrivée. J’ai beaucoup aimé cet hotel moderne logé dans un building, avec un Starbucks à ses pieds, parfait pour le petit déjeuner. Très bien placé par rapport à la Yamanote Line pour que l’on puisse utiliser notre JR Pass sans avoir besoin de payer le métro.

La question du métro à Tokyo a été pour moi une grande angoisse avant le départ. On a fait le choix de payer nos JR Pass, un pass qui permet aux touristes de se déplacer sur toutes les lignes ‘Japan Rail’ du pays et même au sein de Tokyo sur certaines lignes seulement. Et justement, la grande question était de savoir si on allait réussir à nous déplacer dans tout Tokyo uniquement avec le JR Pass ou bien si on  devait repayer une autre carte d’abonnement. Vous êtes déjà perdu dans tout ça ? Moi aussi ^_^

ATTENTION LONGUE PARENTHESE SUR LE METRO DE TOKYO (n’hésitez pas à passer si ça ne vous intéresse pas)

Il y a plusieurs compagnies ferroviaires qui se partagent les lignes de métro tokyoïtes et autant de pass et de cartes d’abonnements… Quand on voit le plan du métro à Tokyo, on est à la limite de la crise cardiaque mais heureusement c’est une peur assez vite envolée grâce à l’organisation tant reconnue des japonais. Nous nous sommes très bien débrouillés avec nos JR Pass et en achetant au compte goute quelques tickets de métro supplémentaires quand on en avait vraiment besoin pour aller à des endroits où le JR ne pouvait pas nous amener.

Je prends le temps de donner tout ces détails car je sais combien cela peut être nécessaire pour ceux qui organisent par eux-mêmes leur voyage au Japon. J’ai traîné sur beaucoup de blogs avant de faire mon choix pour acheter le JR Pass. Etant donné que l’on s’est rendu à Kyoto et à Nara, le JR Pass a été rentable mais cependant très cher. Vous partez au Japon et vous être perdu avec les tarifs des abonnements de métro ou du JR ? Je n’ai qu’un conseil : visiter en long et large et en travers le site KANPAI ! En plus des blogs, Kanpai m’a énormément aidé pour tout ce qui est infos pratiques.

Je reprends le fil de cet article concernant nos premiers pas dans Tokyo direction Ueno. Je disais donc que nous avons fait du pédalo sur le lac mais nous avons aussi payé l’entrée du Zoo. Là encore permettez-moi d’ouvrir une parenthèse sur ce zoo. Il faut savoir qu’en temps que végétariens, aller dans les zoos est devenu pénible. On sait très bien que certaines espèces sont victimes de braconnage dans leurs conditions de vie naturelles et que, au moins en étant dans un zoo, ces animaux  sont en vie mais est-ce une raison valable pour les faire vivre dans des cages ou des enclos si petits ? Car oui, ce qui m’a choqué au Zoo de Ueno c’est la taille des enclos. Dans les volières, les oiseaux ne peuvent pas voler. J’ai vu un ours tourner en rond, sur lui-même pendant plusieurs minutes. J’ai eu envie de pleurer. On s’est dirigé vers l’enclos des pandas car c’est pour les voir que l’on a vraiment tenu à aller au zoo de Ueno et là pareil, le panda que l’on a aperçu était dos tourné aux visiteurs comme pour leur exprimer son ras le bol de les voir dégainer leurs appareils photos sans arrêt. Bref, je ne suis pas spécialement contre les zoos, je suis contre les petits enclos et les mauvaises conditions de vies animales, j’espère que vous comprendrez bien la nuance. Nul besoin d’être végétarien pour avoir de l’empathie pour les animaux <3

Après ce petit passage pas très marrant au zoo, on a fini de faire le tour du parc Ueno et c’était SUBLIME ! On a beaucoup marché, on a vu des petits temples, on a commencé à s’imprégner de l’ambiance tokyoïte et j’ai pris des photos de la végétation qui m’entourait dans ce magnifique parc.

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Après ça, il était tard et on a voulu aller déjeuner au Pain Quotidien dans Shinjuku. Si vous habitez Paris, vous connaissez déjà le Pain Quotidien. Nous, on y mange souvent quand on voyage aux USA. Cette boulangerie à la française est aussi un restaurant qui a une carte plutôt tendance mêlant tartines végétariennes, houmous, salade de quinoa, limonades maison enfin vous voyez le genre quoi… J’adore 

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La journée était bien entamée, si bien qu’en sortant de notre déjeuner très tardif (16h30), on a déambulé pour la première fois dans Shinjuku et il faisait presque nuit. Ce quartier est très animé, il possède la gare immense du même nom où passent plus de 3 millions de personnes par JOUR ! Vous avez bien lu, 3 millions par jour. Je ne peux même pas vous expliquer ce magistral bordel organisé (car oui c’est toujours organisé au Japon). Il faut le vivre pour le croire, déambuler dans les allées de cette gare pour comprendre ce qu’est la densité de population 🙂 Moi être perdue dans cette marée humaine…

Cependant, Shinjuku est un quartier à voir absolument. Quand on va à Tokyo c’est pour vivre ce genre de moment. Quand tu te retrouves tellement serré comme une sardine dans une rame de métro que même les parisiens hallucinent ! Une personne a pour métier de te pousser dans la rame aux heures de pointes pour tout dire !

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Cette première journée a annoncé la couleur : Tokyo est une ville totalement folle et j’ai adoré. Y vivre ? JAMAIS mais ce voyage s’annonce fun et très impressionnant ! Et évidemment si vous avez des questions, n’hésitez pas…

Brown rice cafe, 表参道 Omotesandō, TOKYO


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Je reviens tout juste du Japon où j’ai passé 2 semaines hors du temps entre l’effervescence tokyoïte et la magnifique ville de Kyoto.

J’avais prévu de rédiger un article avant le départ pour vous donner des détails sur mes attentes lors de ce voyage mais je n’ai absolument pas eu le temps…

Maintenant que je suis revenue, je compte prendre le temps de poster des articles sous différentes formes : un city guide ou peut-être deux concernant mes adresses végétariennes dans Tokyo et Kyoto mais aussi des articles sur ce que j’ai visité et mes impressions sur ce pays fantastique et parfois plein de paradoxes qu’est le Japon.

Ce premier post a pour but de partager une super adresse healthy et tradi dans le quartier d’Omotesandō à Tokyo qui m’a énormément plu par sa quiétude dans certaines petites rues et pour ses magasins dans son artère principale qui est comparée aux Champs-Elysées.

Brown Rice Cafe est une adresse végétarienne quasi vegan que j’avais trouvé sur internet avant le départ et qui propose des plats traditionnels japonais. Nous avions choisi deux menus différents qui se composaient de légumes vapeur, de soupe de miso, de riz brun et de tofu à la japonaise. C’est une très belle adresse. Le cadre est épuré, verdoyant, agréable, paisible et soigné. La cuisine est raffinée et très saine. Je dois avouer ne pas être une grande fan de cuisine japonaise mais Brown Rice a vraiment réussi à me conquérir ! Le riz était délicieux, les légumes parfaitement cuits pour conserver leurs nutriments et le tofu succulent. Le thé glacé était servi avec du sucre de fleurs et du lait de soja. YUMMY !

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Mais je voulais aussi poster ce look cuivré et kaki qui était plutôt en adéquation avec ce restaurant ‘green’.

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IMG_4686  Jupe – Forever 21
Pull – H&M
Gillet – Stradivarius
Sac – Matt & Nat Isshiki Petal
Derbies – Tati 
Collier – Mon Joli Sautoir

J’ai peu dépensé en terme de fringues sur ce voyage. Si si, je vous jure ^_^

J’ai juste trouvé cette jupe taille haute et longueur sous le genoux chez Forever 21 et ce petit pull fin dans le rayon Divided chez H&M. Typiquement le genre de jupe que je ne pensais jamais acheter ne sachant pas vraiment comment l’associer. Mais sa couleur m’a beaucoup attiré alors j’ai craqué. Petite parenthèse concernant le Forever 21 de Shibuya qui devait faire 5 ou 6 étages. Je n’avais jamais vu un magasin de cette marque aussi grand, même aux USA ! J’ai été hyper raisonnable parce que j’avais vraiment envie de ne pas passer tout mon temps dans les magasins mais de profiter au maximum des lieux à visiter.

J’espère que ce premier article vous donnera envie d’en voir plus sur mon expérience japonaise…

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