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City guide : SAN FRANCISCO

Allez, j’en finis avec mes articles de voyage en vous délivrant mes bonnes adresses de San Francisco. J’ai eu la chance d’y aller 4 fois et je commence à avoir des habitudes en terme de restaurants, shopping, logements et tutti quanti ! J’ai donc très envie de partager tout ça avec vous afin de vous aiguiller pour votre prochain voyage.

Où dormir ?

The Grant Hotel sur bush street : l’emplacement juste au dessus d’Union Square et sa proximité avec le cable car et Chinatown sont ses plus gros atouts. Ce n’est pas un hotel de luxe mais son rapport qualité prix est très correct pour San Francisco. J’ai eu l’occasion d’y aller 3 fois et l’hotel ne change pas. Je n’ai jamais eu de problème là bas et le matin, on peut même grignoter quelques viennoiseries comprises dans le prix de la chambre. Petit plus, il y a un parking (payant) juste en face si vous êtes véhiculés.

Grant Plaza Hotel dans Chinatown : n’ayez pas peur de loger dans Chinatown. Le Grant Plaza est proche de la porte principale de Chinatown et donc proche d’Union Square et des transports. N’hésitez pas à demander une chambre avec vue sur Downtown car les chambres à l’arrière sont moins sympas. C’est un hotel bon marché, simple, on peut lui trouver des défauts mais les tarifs sont raisonnables et j’ai bien aimé y séjourner. Possibilité d’avoir une réduc pour se garer dans le parking le plus proche.

L’appartement de Lisa via AirBnB dans Laurel Heights : nous avons tenté l’expérience AirBnB à San Francisco où nous recherchions un logement entier et une place de parking. Autant dire que tout ça a un coût ! L’appartement de Lisa est identique aux photos présentées sur le site. On a adoré séjourner dans un appartement tout ce qu’il y a de plus pratique, avec une vraie cuisine équipée qui a permis d’économiser sur certains repas. Concernant le coût global de la location, c’est un peu plus cher que l’hôtel (tout dépend de l’hôtel). Mais les avantages résident dans la liberté d’allers et venus sur place surtout avec une place de parking réservée et comprise dans le prix de la location. La situation géographique de l’appartement est plutôt pas mal et les transports ne sont pas hyper loin du logement. Je vous conseille surtout cette location si vous louez une voiture comme nous l’avons fait. Sinon, privilégiez plutôt des quartiers plus proches d’Union Square.

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 Où manger ?

Super Duper sur Chesnut : il y a plusieurs adresses mais ma préférée est celle sur Chesnut. C’est vraiment mon top conseil pour manger pas cher et se régaler à SF. Le veggie burger et les garlic fries sont à tomber. C’est un peu + cher qu’un fast food classique mais beaucoup – cher qu’un restaurant. Foncez-y !

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Outerlands sur Judah Street : belle découverte dans un cadre épuré et tendance où, il faut bien l’avouer, les serveurs sont plus soucieux de leur image que du service qu’ils apportent aux clients (en tout cas, j’ai eu cette impression ce jour là). Un vrai lieu pour bobos mais malgré tout, je me suis régalée. Les quantités sont à revoir comme souvent dans ce genre d’endroits branchés mais la qualité et l’originalité rattrapent tout ! Végé friendly of course ! Pensez à réserver sur leur site.

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Flour + Water sur Harrison Street : sans conteste la meilleure adresse que j’ai à vous conseiller. Les tarifs sont élevés dans ce restaurant d’inspiration californienne où tout est fait maison par un chef talentueux. Les pizzas et les pasta sont à tomber mais laissez vous aussi tenter par l’originalité des entrées et la gourmandise des desserts. Tout n’est pas végétarien mais il est facile de se repérer sur la carte des menus pour ceux que ça intéresse. Pensez à réserver sur leur site.

Où goûter ?

Miette Confiserie dans Hayes Valley : cette petite boutique toute rose avec son nom français va vous transporter. Les confiseries y sont vraiment bonnes et on peut aussi demander des bonbons sans gélatine. Miette propose donc des confiseries en tout genre mais aussi des pâtisseries. J’ai testé 2 types de cupcakes et je vous conseille celui avec le topping meringue à l’italienne.

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IMG_9413 → Sift sur California St : il y a plusieurs adresses à SF, j’en ai testé 2 et j’ai beaucoup aimé ! J’ai goûté mon premier whoopie cookie (2 cookies avec de la crème au milieu) et c’était plutôt pas mal ! Les boutiques Sift sont mignonnes à souhait dans des tons pastels. Vous y trouverez toutes les pâtisseries américaines en vogue (cupcakes, layer cakes, cookies glacés…)

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Kara’s Cupakes dans Ghirardelli Square : New York a Magnolia Bakery et San Francisco a Kara’s cupcakes. Vous trouverez plusieurs Kara’s dans SF mais celui du Square Ghirardelli est vraiment superbe. Mon cupcake préféré et donc celui que je vous conseille : le banane caramel !

Où faire du shopping ? 

Lavish dans Hayes Valley : mon coup de coeur du voyage (en terme de boutique). Une ambiance charmante dans cette petite boutique du quartier de Hayes Valley que j’adore. Plein de petits objets décos utiles ou pas mais un peu décalés et que l’on ne trouve pas ailleurs. Pas mal de produits dérivés de SF, comme des carnets ou des posters mais toujours dans un esprit chic et vintage. Si vous aimez la marque de papeterie Rifle Paper Co, allez jeter un oeil chez Lavish.

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Paxton Gate sur Valencia Street : typiquement un cabinet de curiosités avec de la taxidermie, de l’entomologie, des bouquins spécialisés, un jardin de succulentes, des fossiles et j’en passe… Je conseille le détour dans cette folle boutique. Même si vous n’achetez rien, c’est un plaisir pour les petits curieux de la vie et les amoureux de déco décalée.

Anthropologie sur Market street : les boutiques Anthropologie me fascinent. Mêler les univers mode, maroquinerie, décoration, accessoires de cuisine, cosmétique et j’en passe, dans un seul et même magasin, il faut oser et pourtant le raffinement des articles Anthropologie vous transporte dans un univers authentique, un peu artisanal, un peu décalé, mais très chaleureux ! Les prix sont malheureusement bien trop élevés pour moi et je ressors souvent frustrée mais c’est une vraie source d’inspiration.

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Fillmore street : cette rue est vraiment sympa de jour comme de nuit pour traîner et faire les magasins ! Vous y trouverez la plus belle boutique Benefit de SF mais aussi des enseignes de luxe, des snacks sympas comme Jane on flillmore et puis plein d’autres magasins en tous genres !

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Voilà, si vous avez des questions, n’hésitez surtout pas à laisser un commentaire et je vous souhaite un bon séjour à San Francisco.

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San Francisco, article II

Dans l’article précédent, je vous racontais à quel point j’apprécie aller en Californie et en particulier à San Francisco.

Je suis revenue de voyage fin mai, c’est loin pour se rappeller de tout ce qu’on a fait à SF jours après jours mais je vais essayer de vous faire plonger dans l’ambiance globale de ce voyage grâce à mes photos.

Si on commençait par le Golden Gate ? Un de nombreux symboles de la ville, on a déjà eu l’occasion de l’observer sous plusieurs angles : on l’a traversé à pieds, en voiture mais on a aussi pu le découvrir en bateau, en passant dessous. Cette fois on a été l’admirer depuis Fort Point et Baker Beach. 2 spots très sympas qui permettent d’être sous le pont d’un côté et de l’autre.

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Autre endroit clé de la ville : Chinatown ! Beaucoup de villes américaines ont un quartier chinois, je connais bien celui de New York et je peux vous dire qu’on se croirait vraiment en Chine. Les étales de poissons, les gens, les odeurs, l’atmosphère, tout y est. Le Chinatown de SF est très grand et je vous conseille d’y passer pour le dépaysement et l’ambiance. Une année, on avait même logé au Grant Plaza à l’intérieur même de ce quartier chinois et c’était très chouette.

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Il y a deux ans, on a voulu monter les mythiques collines de  Twin peaks mais la météo n’était pas de notre côté et le brouillard recouvrait entièrement la ville. Cette fois ci, on a eu la chance de pouvoir découvrir la ville depuis Twin Peaks et c’était vraiment impressionnant, j’ai adoré.

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Un endroit où il faut absolument aller jouer les touristes, c’est Alamo Square avec sa vue sur les jolies maisons renommées Painted Laidies qui sont au premier plan et une belle skyline de San Francisco au second plan. Je me souviens, la première fois que je suis allée à SF, il faisait beau et chaud, on avait marché, beaucoup marché depuis Union Square pour arriver à Alamo et quand j’ai enfin pu profiter de cette vue magique, j’ai eu le souffle coupé, comme si je rêvais. Cette ville me fascine.

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J’ai peu de photos de Mission Dolores Park pourtant j’ai bien aimé y aller pour flâner après avoir découvert Castro et sa bonne humeur ambiante. Ce park est très fréquenté par les habitants de la ville et on a parfois la chance de le retrouver dans des scènes de films ou de séries. Je pense en particulier à la série Looking produite par HBO que je vous conseille fortement.

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Et puis, je termine par un coup de coeur pour le quartier de Hayes Valley, des petits bâtiments pastels et des enseignes toutes plus ravissantes les unes que les autres. La plus connue est la confiserie Miette mais j’ai aussi adoré la boutique Lavish dont je parlerai en détails lors de l’écriture de mon city guide de SF.

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Je vous laisse avec quelques images supplémentaires, en vrac, mais qui reflètent l’esprit vagabond de la ville et sa beauté selon moi…

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Road trip dans l’Utah et l’Arizona

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En quittant le Grand Canyon, nous avons pris la route pour l’Utah et plus particulièrement pour Kayenta et Monument Valley. J’avais hâte d’en parler ici parce que j’ai vraiment un sentiment mitigé et partagé pour cette partie du road trip ! Kayenta est la plus grosse ville autour de Monument Valley et c’est là que nous avons passé une brève nuit après notre visite dans les fameuses montagnes de Monument Valley.

Pour être claire, l’atmosphère à Kayenta m’a énormément dérangée. Les habitants, majoritairement des indiens d’Amérique, sont loin de l’image que je pouvais avoir d’eux mais malheureusement dans le mauvais sens. La misère se lit sur les visages dans ce coin de l’Utah et les innombrables chiens errants que nous avons croisés partout, sur les parkings des super marchés, dans les rues, vers les stations services m’ont vraiment attristés…  Je ne suis pas naïve, je sais que la misère existe et qu’il y a des endroits sur terre bien plus ravagés que Kayenta mais je n’avais encore jamais été confrontée à ce genre de situation.

Voir des chiens seuls et sans maîtres est un concept que je n’avais jamais imaginé. J’ai été obligé de faire quelque chose de fou pour moi qui suis végétarienne, j’ai acheté de la nourriture chez Mcdo pour nourrir quelques chiens qui m’ont particulièrement fait de la peine. C’est insensé mais je n’ai pas pu m’en empêcher. Les chiens n’étaient pas réellement affamés ni même malheureux peut être, à vrai dire, je n’en sais rien mais c’est moi qui était touchée par cette réalité et je ne l’oublierai pas ! 

En ce qui concerne Monument Valley et son décor mythique, je garde un souvenir forcément associé à ce que je vous ai relaté plus haut. Malgré tout, je suis contente d’avoir vu cette fameuse terre rouge et ces montagnes qui étaient déjà présentes et encrées dans ma tête pour les avoir vues toute ma vie à la Tv, dans les films ou les documentaires sur l’Ouest américain. J’ai juste été un peu déçue par la taille des montagnes que j’imaginais plus imposantes mais c’était un endroit à voir et je ne regrette pas !

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Je vous épargne les photos glauques des chiens errants mais j’ai des choses plus insolites, les quantités ahurissantes de boîtes de conserve ignobles dans certains supermarchés ainsi que des bouteilles de plus de 4L de thé Arizona que vous connaissez sûrement ! Bref, un résumé d’un des aspects des Etats-Unis, un état d’esprit visant le ‘toujours plus’, le ‘no limit’…

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Le lendemain, nous sommes partis hyper tôt pour être à Antelope Canyon dans la ville de Page en milieu de matinée. C’est entre 09h et 10h qu’il est conseillé de visiter le Lower Antelope Canyon qui est la partie moins touristique que l’Upper Antelope Canyon qui se visite plutôt à 12H !

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Pourquoi ces heures précises ? Tout simplement pour la luminosité ! Antelope est un canyon dans lequel nous pouvons entrer pour le traverser ! Les rayons du soleil entrent dans l’Upper Antelope à 12H et j’imagine que ça doit être sublime mais il faut savoir que c’est un endroit souvent blindé de touristes ! Nous avons préféré visiter la partie Lower et ce fut littéralement la plus belle expérience de tous mes voyages !

Descendre dans Antelope, se rendre compte que l’on traverse un canyon naturel fait de sable, dans une luminosité magique avec des couleurs qui changeaient au grès des virages et de la position du soleil, était un spectacle saisissant…

A Page, le lac Powell est aussi un lieu connu mais nous avons trouvé que c’était tellement plus traditionnel que la visite d’Antelope que je vous conseille donc absolument !

Pour rentrer dans les détails techniques, nous avons réservé notre ‘tour’ dans le canyon sur leur site web la veille au soir ! Niveau tarif, nous avons payé moins de 100$ pour 2. En réservant quelques heures avant d’arriver, on s’en est plutôt bien tiré. Si on avait réservé avant, ça aurait été moins cher. Pensez-y !

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Un guide nous amène à pieds jusqu’à la faille et les escaliers permettant de descendre sous terre. Notre groupe était composé d’une vingtaine de personnes, ce qui raisonnable pour ne pas se bousculer et pouvoir prendre des photos tranquillement ! La guide était un indien d’Amérique sympathique qui nous a expliqué la formation du canyon et nous a aidé à régler nos appareils photos pour obtenir de meilleurs clichés !

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A quelques kilomètres de là, nous avons fait un petit arrêt sportif (il faisait chaud et la montée au retour est hard) pour aller voir Horseshoe Bend où l’on peut admirer un fabuleux point de vue sur le fleuve Colorado !! Magnifique et presque angoissant par la hauteur mais à faire absolument.

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Et puis, nous avons repris la route le lendemain après une nuit dans un motel classique, économique mais qui possédait tout de même une belle piscine et nous avons continué notre périple vers Death Valley et ça fera l’objet du prochain post ‘voyage’. Sur la route, nous avons traversé le Zion National Park dont nous avons du payer l’entrée juste pour passer en voiture. Dommage que nous n’ayons pas prévu de rester plus longtemps dans cet endroit qui avait l’air sublime et charmant ! Les pierres et minéraux dans les boutiques sur le bord de la route méritaient un arrêt et quelques photos tout de même…

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Comme d’habitude, n’hésitez pas si vous avez des questions particulières !

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Introduction au voyage

Me revoilà, fraîchement rentrée de voyage et j’ai bien sur envie de vous faire partager notre périple ! Ceux qui me suivent sur Instagram ont pu voir quelques unes de nos photos mais j’en ai tellement d’autres en stock et beaucoup de commentaires et de conseils à délivrer !

Avant toute chose, je précise que nous avons tout organisé avant notre départ. Vols, hôtels et locations de voitures, tout était pensé plusieurs semaines avant le jour J. Si certains aiment l’aventure totale (ce que je peux comprendre), personnellement, je me sens plus rassurée de partir en toute quiétude ! J’ai testé beaucoup de comparateurs de vols, comme vous tous j’imagine, et je viens de connaître l’existence du site Momondo qui garantit les meilleurs prix du marché et propose des comparaisons de vols, d’hôtels et de voiture entre autres et j’avoue que si j’avais connu ce site avant de partir, ça m’aurait fait gagner beaucoup de temps !

J’ai trouvé la plateforme du site claire et simple surtout en qui concerne l’option ‘vision vol’ que je qualifierais d’intelligente puisqu’elle optimise vos recherches en terme de meilleure date, de compagnie aérienne la moins chère, du jour de la semaine le moins cher pour le départ et le retour et aussi par l’aéroport le plus avantageux toujours en terme de coût ! Ce comparateur répond à toutes les problématiques qui se présentent quand on organise son voyage !!

Bref, vous aurez compris mon engouement pour Momondo que j’ai l’opportunité de vous présenter sur mon blog, merci à eux !

Pour revenir à l’introduction au voyage, nous avons commencé l’aventure à Chicago avant de nous envoler rapidement pour Los Angeles.

Une journée à Chicago intense et alternant grisaille et super ciel bleu mais où on s’est vraiment caillé ! On a testé pour la première fois ‘Le pain quotidien‘, une franchise que l’on peut retrouver dans d’autres grandes villes américaines comme NYC mais aussi à Paris ! Je vous en parle ici car on s’est régalé et que je vous conseille vraiment de vous y arrêter ! Produits naturels, souvent bios et souvent végéfriendly !!

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J’espère que ce premier article de retour de voyage vous plaira et qu’il pourra un peu vous aiguiller dans votre organisation future 🙂
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Mes tips d’avant départ !

Rien n’occupe plus mes pensées que notre voyage aux Etats-Unis, prévu pour dans moins de 7 semaines !

Du coup, j’ai eu envie de partager avec vous quelques tips bien pratiques pour celles (ou ceux) qui aiment bien s’organiser avant le départ, faire des plannings, des listes et j’en passe…

Mon premier conseil est de faire plusieurs listes :

Une liste pour tout ce que vous devez penser à faire dans votre logement avant de le quitter pour la durée de vos vacances (ex : dégivrer le frigo puis baisser son niveau, débrancher la TV, enlever les draps du lit…)

Une liste pour les choses à ne SURTOUT PAS oublier dans vos valises !! Cette liste, je la commence plusieurs semaines avant le départ et j’ajoute tout ce qui me vient subitement à l’esprit au fur et à mesure ! De cette façon, vous éviterez d’oublier par exemple, votre pince à épiler, tous types de charges ou même encore votre adaptateur de secteur si vous partez à l’étranger 🙂 (ce sont mes exemples personnels)

Concernant le voyage en lui-même, à chaque fois que nous partons, j’utilise mes City Notebooks Moleskine qui contiennent un plan détaillé, quartier par quartier, de la ville où vous allez. De plus, ces carnets vous permettent de noter vos adresses préférées, les endroits à tester mais aussi de dessiner, gribouiller et c’est toujours pratique pendant un voyage !!

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J’ai aussi décidé de me fabriquer un carnet de voyage. J’ai voulu en acheter un, c’est ce que je fais habituellement mais cette fois-ci, j’ai juste personnalisé un vieux carnet Hema à l’aide de masking tapes sur le thème des voyages.

J’ai aussi crée des onglets à mon carnet à la façon d’un répertoire. Ce qui me permettra de conserver tous mes petits souvenirs jours après jours. J’apporterai avec moi une trousse avec mon petits matos de base : ciseaux, crayons, scotch et puis je prendrai un peu de temps chaque soir pour mettre en place mon carnet souvenir. Certaines personnes préféreront s’occuper de leur journal de voyage, une fois revenues chez elles mais j’aurais peur que ma mémoire me jouent des tours et j’aime tenir ce journal un petit peu chaque jour !

L’intérêt d’un tel carnet de route est d’une part, de conserver un souvenir impérissable de votre séjour mais aussi de faire travailler votre créativité pour que votre carnet soit le reflet de vous même et de ce que vous avez vécu pendant votre périple !

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Et puis enfin, je voulais vraiment faire une parenthèse importante pour les personnes qui, comme moi, ont une énorme appréhension à prendre l’avion, mais qui ne souhaitent pas pour autant s’empêcher de voyager !

Ma peur en avion s’accentue de voyage en voyage. La toute première fois que j’ai pris l’avion, j’ai eu peur au décollage mais c’était une peur saine, comme toute peur que l’on peut avoir quand on est dans confronté à une nouvelle sensation.

Depuis, je flippe des semaines avant le voyage. Je suis passée de l’appréhension à l’anxiété. J’ai donc décidé d’acheter le bouquin ‘Comment ne plus avoir peur en avion‘ qui a été écrit par des professionnels de l’aviation. J’étais sceptique quant à l’utilité de ce livre face à la grande anxiété que je peux avoir. Finalement, j’ai appris beaucoup de choses : premièrement, j’ai compris que j’étais loin d’être un cas isolé et que les peurs en avion peuvent être bien différentes pour chacun d’entre nous. J’ai donc appris que je faisais partie de plusieurs catégories de gens qui sont abordées dans le livre et ça m’a beaucoup fait sourire. Je trouve cet ouvrage hyper rassurant et complet. Toutes les questions, toutes ces trop nombreuses questions que je me pose plus précisément, sont abordées et on y trouve des réponses claires et précises.

Je me suis aussi rendue compte que cette peur était totalement exagérée et entièrement mentale. Je suis entrain de finir le livre et je le conseille déjà fortement autours de moi !

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Je recommande enfin, quelques semaines avant le départ de débuter une petite cure de plantes qui détend doucement comme l’Euphytose qui contient de la Valériane. Attention tout de même, ce genre de pilule n’aura aucune efficacité sur les personnes qui ne font pas un travail sur elles-mêmes plus poussé pour connaître l’origine de leur anxiété.

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Road trip en Amérique !

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Notre départ est prévu pour fin avril, dans 8 semaines et demi et j’en suis presque à compter les heures avant le jour J ! Je n’en avais pas encore parlé sur le blog, juste sur Instagram il y a quelques jours quand j’ai eu la validation de mes congés !!

Bientôt 2 ans que nous n’avons pas voyagé, nous sommes donc hyper enthousiastes à l’idée de partir loin, bien que les Etats-Unis soit encore notre destination, et ce, pour la 5ème fois !

Vous pouvez retrouver les photos de mes précédents voyages dans l’onglet LOISIRS du blog et aussi mon ressenti par rapport à l’importance des voyages dans ma vie ^_^

Cependant, je me rends compte que je n’ai jamais tenu de ‘city guide‘ à proprement dit sur mon blog et je pense donc vous en concocter plusieurs à mon retour !

En attendant, je vous livre notre programme pour les 26 jours de notre road trip ! Un programme varié et très très intense… La moitié du temps nous serons sur la route entre les canyons et les déserts et puis l’autre partie sera tout de même un peu plus calme puisque nous serons installés à San Francisco pour 9 jours.

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On commence par un vol Clermont-Ferrand – Chicago avec escale à Paris

Chicago sera notre première destination mais aussi la dernière car c’est là bas que nous reprendrons notre vol retour. Nous y allons essentiellement pour assister à un match de baseball mais aussi car on avait envie d’y retourner depuis notre premier voyage en 2007.

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On reprendra ensuite un vol à Chicago pour Los Angeles. L.A ne m’avait pas laissé un souvenir impérissable en 2013 mais j’ai très envie d’en découvrir d’avantage sur cette mégalopole ! On résidera à Santa Monica ce qui risque d’être plutôt sympathique ^_^ Le programme à L.A sera chargé sur 2 jours avec la visite du quartier de Silver Lake, de Echo Park, de Pacific Palisades et du Griffith’s park entre autres…

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Non loin de L.A, on était obligé de passer une nuit à Palm Springs dans le fameux ACE Hotel au décor mi ethnique, mi année 70. Je voulais aller à Palm Springs lors de notre dernier voyage mais le temps nous manquait !!

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Juste à côté de Palm Springs, un petit passage dans le désert du nom de Anza-Borrego qui, au printemps, est entièrement fleuri par endroit ! J’espère vraiment que nous pourrons voir ça !

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Nous reprendrons ensuite la route pour la ville de Phoenix histoire de faire une halte dans notre périple, mais aussi pour un match de baseball. Je n’attends rien de cette ville mais si vous y êtes déjà allé, je serai curieuse de connaître votre avis !

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Direction le Grand Canyon pour 2 jours où nous espérons pouvoir assister à un lever et un coucher de soleil. On aimerait aussi randonner un petit peu, il paraît que c’est possible !

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On continuera ensuite par Monument Valley. Je pense que la route entre Grand Canyon et Monument Valley va être absolument dingue !

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Après ça, on continuera par Antelope Valley (entre autres…) et j’ai vraiment hâte de voir toutes les couleurs orangées de cette vallée. Il faut y être quand le soleil est au zenith pour assister à des jeux de lumières magistraux !

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On passera ensuite très brièvement par Las Vegas. C’est sur notre route, nous n’aurions pas fait un détour pour y aller mais je suis quand même curieuse de voir cette ville au moins une fois dans ma vie !

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Arrivés ensuite à Death Valley, nous y resterons 2 jours. Il y a apparement beaucoup d’endroits à voir et beaucoup de paysages différents ! La température sera probablement de 35 degrés mais ça peut aussi être beaucoup beaucoup plus !

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On changera ensuite de décor en allant séjourner une nuit et 2 jours au Sequoia National Park. On a réservé une cabane dans le parc pour passer une nuit mémorable au milieu des séquoias en espérant ne pas rencontrer d’ours sur notre passage…

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Et puis, une fois tout ce périple achevé, on prendra la route pour San Francisco pour 9 jours ! On a décidé de séparer les 9 jours à SF en louant quelques jours un appartement par le biais de AirbnB pour s’imprégner de la ville et de sa vie locale. Pour la dernière partie du séjour, nous serons à l’hotel où nous allons toujours à SF, le Grant Hotel qui est bon marché et qui n’a rien d’exceptionnel mais son emplacement dans le centre ville est recherché !

Pour finir, nous repasserons donc par Chicago pour un dernier match et pour faire une dernière halte avant le retour sur Paris et Clermont !

3 semaines et demi s’offrent à nous et je pense que nous allons rentrés très fatigués mais qu’importe, le programme qui nous attend me fait frémir d’impatience !

Pour finir, je sais que beaucoup d’entre vous voyagent aussi aux USA, alors si vous avez des bons plans, des adresses à partager, des coups de coeur et autres idées, n’hésitez surtout pas à m’en faire part ♥

 NB : Les photos ne sont pas de moi bien sur mais trouvées sur Google Image et Pinterest, je n’ai pas le nom de leurs auteurs.

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Récit de voyage, suite et fin, épisode 4

Suite et fin de mes récits de voyages… J’espère qu’il y en aura bien d’autres par la suite mais c’est pas demain la veille non plus !

Ce 4ème voyage a été plus court que les autres mais nous a permis de découvrir une nouvelle ville et pas des moindre, Los Angeles, L.A quoi… On avait déjà réfléchi à y aller auparavant mais LA c’est la ville de la voiture, on nous avait bien mis en garde là dessus et fort heureusement, nous avions décidé d’y aller seulement le jour où on aurait le permis et la possibilité de louer un véhicule. On vit en centre ville ce qui fait qu’on a beaucoup tardé avant de passer le permis et puis les années sont passées et on s’est habitué à ce mode de vie sans voiture et ça ne nous dérangeait pas trop ! L’argument de pouvoir louer une voiture aux USA et de pouvoir se la jouer un peu plus ‘road trip’ qu’à notre habitude a pesé dans la balance et ça nous a beaucoup motivé !

On est parti en voyage de noces en juin 2013, il y a un peu plus d’un an à la découverte de quelques coins sympas en Californie en un peu moins de 10jours ! Je préfère être honnête tout de suite : je ne regrette pas d’avoir été à Los Angeles mais je n’ai pas eu de franc coup de coeur ! Les quartiers de LA sont nombreux et la ville est immense. Les freeways (autoroutes) au sein de la ville sont innombrables. Sans véhicule, on ne se déplace pas. Les transports existent mais desservent mal les endroits clés et sont mal fréquentés.

Se balader en Mustang reste un très chouette souvenir et je retiens tout de même de belles choses à LA : la végétation qui fait beaucoup penser à celle du Mexique, proximité oblige ! De belles plantes grasses, de jolis arbres aux fleurs mauves qu’on appelle ‘Jacaranda‘ ainsi que des cactus, des palmiers superbes et plein d’autres espèces dont je ne connais pas le nom. Si je ne suis pas tombée amoureuse de l’architecture globale de la ville, j’ai tout de même adoré les maisons. A LA, il n’y a pas énormément de gros immeubles mais plutôt plein de quartier résidentiels avec des multitudes de maisons dont les extérieurs sont très bien entretenus ! J’ai aimé la vie dans ses quartiers et les couleurs un peu partout. Les gens aussi ont été sympas, un peu comme dans tous les Etats-Unis ! Je suis contente aussi d’avoir pu aller à Beverly Hills et à Malibu et d’avoir vu tout ça en vrai mais j’ai un énorme regret qui est de ne pas avoir pu aller à Palm Springs par faute de temps ! 2 jours de plus nous aurait suffit mais on ne les avait pas malheureusement… C’est vraiment ce qui me donne envie de retourner dans ce coin mais en ce qui concerne Venice Beach et tout ce dont j’ai entendu parler avant d’y aller, je suis obligée de dire que j’ai été déçue ! Santa Monica est bien plus cool, on y a passé de bons moments mais je reste un peu sur ma faim. Ca ne s’explique pas vraiment. Je peux comprendre que LA nourrisse plein de fantasmes pour certains mais ce n’est juste pas le plus bel endroit qu’il m’est été donné de voir. Et puis soyons clairs, le peu de temps que nous y sommes restés ne nous permet pas de dire qu’on connait la ville ! J’ai vraiment envie d’en découvrir d’avantage, je suis sure que je pourrais être d’avantage surprise par les lieux !

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Les trucs cool qu’on a fait :  * louer un vélo et un espèce de truc à 4 roues pour moi et se faire la côte entre Santa Monica et Venice beach * Manger chez URTH, un endroit pas si hype mais où j’ai pu déguster une boisson chaude avec un beau dessin dessus (latte art), où la bouffe est délicieuse et le choix pour les végétariens n’est pas négligeable ! * Aller aux canaux de Venice où des chanceux vivent entre des canaux dans des maisons sublimes ! Aussi cool que les House boats de Sausalito ! * Faire les courses à Bristol Farms avant de rentrer à l’hotel. * Profiter du jacuzzi et du petit déj avec la machine à gaufres de l’hotel tous les matins

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On est retourné à SF. Pour notre ‘honeymoon‘, ça paraissait légèrement obligatoire ! Je vais pas vous refaire le topo, je vous ai déjà tout dit dans les précédents articles à ce sujet !

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Je n’avais pas apporté mon reflex lors de ce voyage, j’ai juste pris des photos avec l’Iphone en les postant au jour le jour sur Instagram. D’où les format des photos et leurs qualités tout de même moins bonnes avec un ‘vrai’ appareil !

On repart quand ?

« En somme, je m’aperçois que les voyages, ça sert surtout à embêter les autres une fois qu’on est revenu ! »(Sacha Guitry)
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Récit de voyage, épisode 3

Ce troisième voyage aux Etats-Unis se prépare avec autant de hâte que pour les 2 précédents. On est plutôt du genre à planifier et à se renseigner à droite à gauche en terme de billets d’avion, de bons plans etc. On se décide plusieurs mois à l’avance à repartir pour New York et San Francisco, exactement comme pour le précédent voyage mais en restant plus longtemps à SF. Après tout quand on aime, pourquoi se priver ?

SF un jour, SF toujours ! On arpente les rues et les ruelles. On prends des plats à emporter chez Bristol Farms sur Powell Street et on mange à l’hôtel ou dehors. On part en ferry jusqu’à Sausalito où l’on va découvrir les Houses Boats, un endroit hors du commun qu’on nous a conseillé d’aller voir. Ces maisons en bois, colorées et tellement belles, ont la particularité d’être installées sur l’eau. On n’a pas le droit de rentrer dans ce quartier flottant mais on le prend quand même. On essaie d’être discret et on arrive donc sur une planche massive en bois, comme un long couloir flottant qui sert de palier aux habitants des lieux, et sur les côtés, sont installées de magnifiques petites maisons en bois où des gens chanceux vivent paisiblement. Ces instants volés se gravent tout de suite dans nos mémoires. J’en crois pas mes yeux !!

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Un autre jour, on traverse le Golden Gate à pieds aller / retour ce qui prend tout de même plusieurs heures surtout avec la vue qui s’offre à nous ! On l’avait déjà traversé en bus mais jamais à pieds et la sensation est bien sûr, très différente. On a le temps d’observer la construction et d’avoir un panorama de la ville ! Le parc Presidio que l’on a traversé avant d’arriver près du pont est aussi un superbe endroit. Je le conseille.

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Ce voyage nous permet de découvrir le Golden Gate park qui est immense ! Il y a même un musée : California academy of Sciences qui contient entre autres, un aquarium, une serre à papillons dans laquelle on peut entrer et un planetarium. Un vrai rêve de gosse. Aussi bien que le musée d’histoire naturelle de NY mais dans un autre style et plus diversifié ! Etre rentré dans une serre à papillons est aussi sacrément mémorable. Je n’ai pas pu prendre de photos car les papillons sont rapides et furtifs, dommage !

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En vrac, à SF : on rencontre un petit chien mignon, on fait un peu de shopping chez Benefit, Anthropologie & Urban Outfitters, on brunch, on va dans tous les parcs et j’essaie de tenir mon carnet de voyage à jour !

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En septembre 2011, le temps à NY est globalement moins bon qu’en avril/mai 2009. En plus de ça, la ville est chamboulée par le passage éclair de Barak Obama. Certaines lignes de métro sont bouchées, les services d’ordre sont omniprésents et la circulation se voit changée pour laisser place au président et à son immense convoi. On a d’ailleurs eu le surprise de voir passer Mr Obama dans sa grosse voiture blindée juste à quelques centimètres de nous ^_^ Hormis cette anecdote sympathique, en tant que touristes, cette venue du président dans la ville est super lourde. Tout ce boxon dure plusieurs jours et on ressent un état général de stress dans la ville. Ca ne nous empêche pas de profiter de la Big Apple pour la troisième fois ! J’avoue qu’à ce moment là, on a le sentiment de connaître assez bien Manhattan et on profite de ce voyage, non pas en tant que purs touristes, mais plutôt comme des habitués, qui ont leurs adresses, leurs ‘coins’ et qui se sentent comme à la maison. Enfin c’est un sentiment personnel car Jules, lui, regrette vite la Californie !

Au programme : on découvre la High Line (coulée verte) que l’on emprunte d’un bout à l’autre, on fait tous les Urban Outfitters de Manhattan pour trouver un crâne (oui, ça peut paraître bizarre), on va voir le Roi Lion au ciné, on profite des 2 terrasses de notre hôtel ce qui me permet de me la péter en posant avec mon chapeau que je n’ai remis par ailleurs ^_^

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On a aussi la chance de tomber sur le sosie de BOO, un loulou de Poméranie toiletté exactement comme l’original ! On déguste un bon bagel new yorkais avec pour seule garniture du cream cheese ! On se pose à Bryant Park qui est très agréable et on observe les belles maisons près du Washington Square. On a aussi passé une journée à Brooklyn, plus particulièrement dans le quartier branché de Williamsburg où j’ai très envie de retourner pour louer un appart pour la prochaine fois 🙂 On a aussi pris un bateau et fait des photos en haut de l’Empire State Building !

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Un voyage encore bien rempli ! 3 semaines passées à toute vitesse et déjà le retour en France 🙁

Je me rends tout de même compte que j’ai beaucoup moins de photos que pour les autres voyages car en 2011, je postais déjà mon voyage au jour le jour sur Instagram ! J’ai retrouvé les photos que je mettais sur IG mais j’utilisais vraiment des filtres moches et je faisais des montages que je trouve aujourd’hui trop nazes 🙂

Au prochain article qui sera le dernier sur ce thème ‘voyage’, je vous emmène à LA et encore une fois à SF ! See ya !
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Récit de voyage, épisode 1

Ce matin, j’ai du temps devant moi et je me lève avec l’envie de revenir sur mes 4 voyages aux Etats-Unis. Je ne sais pas vraiment pourquoi j’ai eu cette envie mais peut-être que le fait d’avoir récemment rencontré deux chouettes filles grâce à Instagram, avec lesquelles j’ai échangé quelque peu sur ce thème, a fait surgir cette envie de me replonger dans mes photos. Sur mon ancien blog, j’avais relaté à mon retour, mon voyage de 2009 ou 2011, je ne sais même plus ! A part ça, je ne suis jamais vraiment revenue sur le sujet du voyage.

J’ai voulu englober mes 4 voyages dans un seul article mais, me retrouvant à l’instant en train de trier mes photos de 2007, 2009, 2011 et 2013, je me suis sentie dans l’incapacité de faire l’impasse sur tellement d’entres elles. Finalement, je pense qu’il est plus intéressant que je décline cet article ‘voyage’ en 4 parties ! Je crains que sinon, ce post devienne le plus long post au monde et ça serait très lourd à suivre.

Pour celles (ou ceux, on sait jamais), qui me suivent depuis longtemps à travers les réseaux sociaux, vous savez que j’suis partie 4 fois aux USA. Pour certains, cette idée doit paraître assez improbable. Pourquoi partir toujours au même endroit ? Pourquoi ne pas mettre ses sous, durement gagnés, dans autre chose que dans un voyage ? Qu’est ce qu’on peut tant aimer dans une ville polluée comme NYC ? Pourquoi ne pas mettre de côté pour votre avenir, plutôt qu’économiser pour voyager ?

Je comprends que ces questions viennent à l’esprit. Je comprends que certains pensent qu’il y a un temps pour voyager et un temps pour penser à l’avenir, à fonder une famille, à devenir propriétaire et posséder un labrador ^_^ Mais en fait, je n’ai pas ses préoccupations, et je dis ‘je’, je veux dire ‘nous’ bien sur. Après 11 années passées ensemble, les sujets importants de la vie comme le mariage, les enfants et la maison ont bien évidemment étaient étudiés et envisagés ! La conclusion ? YOLO, on se casse aux States !!!!!

Plus sérieusement, il faut essayer de mener la vie que l’on rêve d’avoir. Les embuches financières ou professionnelles peuvent nous empêcher de mener à bien nos rêves, mais à force de détermination et d’économies, on peut toujours avancer ! Mon rêve à moi, c’est l’évasion et ça passe par le voyage. J’ai besoin d’aller voir ce qui se passe ailleurs qu’à Clermont-Ferrand. J’ai besoin d’aller à la rencontre de la culture occidentale qui inspire nos vies… A juste titre ou pas d’ailleurs ! Je n’idéalise pas l’Amérique du nord, ni même les américains bien qu’ils soient tout de même, tellement plus ouverts et plus sympathiques que nous (en règle générale hein) ! Je suis modérée, je sais que le rêve américain ne sera jamais accessible pour moi. Je ne pourrai jamais poser mes bagages définitivement  à San Francisco, je n’ai ni l’argent, ni les diplômes ou encore les compétences artistiques pour obtenir un visa mais j’ai toujours espoir d’organiser un nouveau voyage, un nouveau road trip, de nouvelles aventures et des souvenirs à rapporter dans mes valises !

Famille_Simpson-SimpsonsLa maison avec le labrador et le petit Kevin qui joue dans le bac à sable, n’est pas dans nos projets ! On n’a pas vraiment changé de vie depuis ces dernières années mais on est bien comme ça. La tête pleine de rêves et de voyages ! J’aimerais sincèrement visiter d’autres endroits que les USA. Notamment plein de villes européennes, plein de villes françaises aussi. Et puis, l’Australie, la Nouvelle Zélande, la Thaïlande et j’en passe et on a tout le temps pour accomplir ça.

Bravo, si vous avez lu cet article jusque là ! Maintenant, je vous parle de mon premier voyage en 2007. 

18ans, jamais pris l’avion. Aéroport de Paris (CDG). Stress. Peur de l’avion. Peur de mourir en avion. En fait, je n’imagine même pas ce que sera New York. Je ne pense qu’à cet avion. Ce décolage. Ces éventuelles turbulences. Bref, beaucoup d’angoisse pour pas grand chose à part peut être, ce couteau dans mon bagage à main qui nous a valu une visite à la police aérienne ! Oh, une simple anecdote en somme 🙂

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Mes premières impressions de Manhattan sont mitigées. Ville sale, hyper active et oppressante malgré la claque visuelle de se retrouver au milieu des buildings qui sont déjà gravés dans ta mémoire puisque tu les as vu dans toutes les séries et tous les films américains. Puis, on repart vite pour Chicago. Ville propre, bien plus calme que ce qu’on imagine ! On kiffe direct. On se demande si c’est pas mieux que NYC ? (faut pas pousser non plus). On voit notre premier match de Baseball, on boit nos premiers thés glacés Snapple et Arizona ! On bouffe bien de la merde (Mcdo, Taco Bell et tout ce merdier).

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On revient finir le voyage à NY (ne cherchez pas de logique à l’organisation du voyage, c’était juste plus économique ainsi). Là, c’est la découverte réelle de Manhattan. En gros, on joue les touristes à fond : statue de la liberté, ferry pour Staten Island qui permet de faire de belles photos et puis Times Square et ses magasins clichés (M&M’s, Virgin…) !

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Cependant, j’ai aussi l’occasion de manger mon premier cupcake, j’étais déjà assez dingue de cette petite pâtisserie colorée à l’époque. Et je suis déçue par le goût ! Mais c’est parce que je me suis rendue dans une pâtisserie assez naze et le meilleur reste à venir ! Puis, au cours du séjour, je me rends successivement chez Baby Cakes dans Chinatown, un endroit vintage, sublime, décoré comme j’aime et qui propose des pâtisseries vegans ! Ouai, déjà en 2007 ! New York quoi… Puis je vais aussi au traditionnel mais néanmoins, meilleur endroit pour manger des cupcakes : Magnolia Bakery sur Bleeker Street <3

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J’achète aussi une Blythe parce qu’à l’époque, en 2007, pour acheter une Blythe en France, c’est chaud ! J’hésite, je prends une blonde, une brune, une rousse ? Je suis dans ce magasin asiatique/Kawaï qui longe Central Park et j’hallucine de voir ces poupées en vrai, de mes yeux vu !!!

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On profite aussi de Central Park vu la chaleur écrasante et tropicale de cet août 2007 et on boit encore du thé bien frais. On traverse le pont de Brooklyn mais on ne sait pas trop quoi faire un fois arrivés de l’autre côté ! On va à Coney Island parce qu’il paraît que c’est chébran ! On marche des heures, on prend des coups de soleil mais on est totalement dépaysés.

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Ce premier voyage s’achève et on a bien joué les touristes. On sait parfaitement que l’on n’a pas pu découvrir NYC comme on l’aurait souhaité, on sait déjà qu’on reviendra gratter un peu la couche superficielle de la ville. On rentre en France, motivés pour revenir le plus vite possible.

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Dans l’épisode 2, je reviendrai sur notre deuxième voyage. La redécouverte du New York que j’aime, loin de Times Square et des burgers dégueulasses. Et la découverte de SF, avec le soleil en prime !

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