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Death Valley & Sequoia National park

On repart direction la vallée de la mort… bouuuuuhhhh !

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On a passé plus de 48h dans le désert de la valley de la mort qui est vraiment immense et plein de paysages impressionnants et tous différents les uns des autres ! Des dunes de sable, des hautes montagnes, des cratères, une mer de sel et j’en passe. Chaque point de vue est plus mythique que le précédent !

Concernant le logement, peu de choix. En gros c’est soit Furnace creek soit Stovepipe wells. Pour nous c’était Stovepipe wells dans l’unique motel, très basique et aux équipements rudimentaires ! Dans le désert, pour survivre à la chaleur, il vous faut de l’eau en quantité (genre 4L par jour), ça tombe bien le General Store est en face de l’hotel et il vous faut aussi la clim dans votre chambre, c’est vraiment le minimum… Donc en ce sens, on avait ce qu’il nous fallait à Stovepipe Wells !

Nous étions sur place en mai et ce n’était pas encore la haute saison touristique ce qui explique peut être, pourquoi nous avons eu du mal à trouver de quoi manger de manière équilibrée et saine durant notre petit séjour à Death Valley. Etant végétariens, peu de choix s’offraient à nous. Les repas ont été vraiment moyens et on a fait comme on a pu entre nouilles déshydratées et paquets de chips ^_^

On était surtout là bas pour en prendre plein la vue et on garde de forts souvenirs de Death valley. Je pense particulièrement à notre escapade et escalade dans les montagnes d’Artist palette où j’avais peur de croiser des serpents. Des roches colorées de manière naturelle qui donne l’aspect d’une palette de peinture ! Mémorable !

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La mer de sel et ses cristaux, le cratère Ubehebe et puis Zabriskie point ont aussi été super impressionnants.

Une atmosphère particulière règne sur la vallée de la mort, quelque chose qui rode dans l’air, cette chaleur écrasante, cette étendue à perte de vue, ces coyotes que l’on aperçoit par endroits… Ca fait un peu flipper en fait mais c’est ça qui est chouette !

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On a ensuite troqué nos shorts et nos tshirts par des sweats à capuche en passant du désert sec à la forêt humide en reprenant la route vers le Sequoia National Park où on est resté une nuit dans une cabane en bois, et, il faut l’avouer, on a un peu angoissé à l’idée de croiser un ours !! Surtout le lendemain matin tôt, en allant voir le fameux grand sequoia : le General Sherman. Seuls dans la forêt, avec les écureuils qui se faufilaient partout et toujours ces panneaux de signalisation : attentions aux ours !! Rassurant ! Cela dit, ce parc est sublime et les grands séquoias sont magnifiques. On avait déjà eu l’occasion de voir d’autres sequoias californiens à Muir Woods lors d’un autre voyage mais ceux là sont encore plus grands et surtout le General Sherman à côté duquel on se sent minuscule !

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Les équipements du Sequoia Lodge (là où on a dormi) sont super en terme d’activités (tennis, barques, golf…) ! Les repas sont compris et même en étant végétariens, on avait un très beau choix. Notre cabane était authentique avec les qualités et les défauts qui vont avec ! Les sanitaires sont publiques mais c’était propre. Mais bon t’évite d’aller faire pipi en pleine nuit quand même… Sortir de sa cabane pour aller dans la cabane des toilettes, c’était l’angoisse pour moi de croiser un ours où je ne sais quoi  d’ailleurs ^_^

Sur la route du road trip et des parcs nationaux, on s’est offert et on a offert quelques petits souvenirs, comme un tapis fait par les amérindiens, des petites pierres, de belles pommes de pins, des petites flutes que je trouvais marrantes et qui m’ont suivi partout pendant le voyage, des dream catchers… Ce ne sont que des petits objets mais ils nous rappellent chaque jour que notre voyage était super, riche en paysages et en découverte.

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Le prochain post voyage concernera San Francisco et j’ai déjà hâte de vous en parler.

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Road trip dans l’Utah et l’Arizona

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En quittant le Grand Canyon, nous avons pris la route pour l’Utah et plus particulièrement pour Kayenta et Monument Valley. J’avais hâte d’en parler ici parce que j’ai vraiment un sentiment mitigé et partagé pour cette partie du road trip ! Kayenta est la plus grosse ville autour de Monument Valley et c’est là que nous avons passé une brève nuit après notre visite dans les fameuses montagnes de Monument Valley.

Pour être claire, l’atmosphère à Kayenta m’a énormément dérangée. Les habitants, majoritairement des indiens d’Amérique, sont loin de l’image que je pouvais avoir d’eux mais malheureusement dans le mauvais sens. La misère se lit sur les visages dans ce coin de l’Utah et les innombrables chiens errants que nous avons croisés partout, sur les parkings des super marchés, dans les rues, vers les stations services m’ont vraiment attristés…  Je ne suis pas naïve, je sais que la misère existe et qu’il y a des endroits sur terre bien plus ravagés que Kayenta mais je n’avais encore jamais été confrontée à ce genre de situation.

Voir des chiens seuls et sans maîtres est un concept que je n’avais jamais imaginé. J’ai été obligé de faire quelque chose de fou pour moi qui suis végétarienne, j’ai acheté de la nourriture chez Mcdo pour nourrir quelques chiens qui m’ont particulièrement fait de la peine. C’est insensé mais je n’ai pas pu m’en empêcher. Les chiens n’étaient pas réellement affamés ni même malheureux peut être, à vrai dire, je n’en sais rien mais c’est moi qui était touchée par cette réalité et je ne l’oublierai pas ! 

En ce qui concerne Monument Valley et son décor mythique, je garde un souvenir forcément associé à ce que je vous ai relaté plus haut. Malgré tout, je suis contente d’avoir vu cette fameuse terre rouge et ces montagnes qui étaient déjà présentes et encrées dans ma tête pour les avoir vues toute ma vie à la Tv, dans les films ou les documentaires sur l’Ouest américain. J’ai juste été un peu déçue par la taille des montagnes que j’imaginais plus imposantes mais c’était un endroit à voir et je ne regrette pas !

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Je vous épargne les photos glauques des chiens errants mais j’ai des choses plus insolites, les quantités ahurissantes de boîtes de conserve ignobles dans certains supermarchés ainsi que des bouteilles de plus de 4L de thé Arizona que vous connaissez sûrement ! Bref, un résumé d’un des aspects des Etats-Unis, un état d’esprit visant le ‘toujours plus’, le ‘no limit’…

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Le lendemain, nous sommes partis hyper tôt pour être à Antelope Canyon dans la ville de Page en milieu de matinée. C’est entre 09h et 10h qu’il est conseillé de visiter le Lower Antelope Canyon qui est la partie moins touristique que l’Upper Antelope Canyon qui se visite plutôt à 12H !

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Pourquoi ces heures précises ? Tout simplement pour la luminosité ! Antelope est un canyon dans lequel nous pouvons entrer pour le traverser ! Les rayons du soleil entrent dans l’Upper Antelope à 12H et j’imagine que ça doit être sublime mais il faut savoir que c’est un endroit souvent blindé de touristes ! Nous avons préféré visiter la partie Lower et ce fut littéralement la plus belle expérience de tous mes voyages !

Descendre dans Antelope, se rendre compte que l’on traverse un canyon naturel fait de sable, dans une luminosité magique avec des couleurs qui changeaient au grès des virages et de la position du soleil, était un spectacle saisissant…

A Page, le lac Powell est aussi un lieu connu mais nous avons trouvé que c’était tellement plus traditionnel que la visite d’Antelope que je vous conseille donc absolument !

Pour rentrer dans les détails techniques, nous avons réservé notre ‘tour’ dans le canyon sur leur site web la veille au soir ! Niveau tarif, nous avons payé moins de 100$ pour 2. En réservant quelques heures avant d’arriver, on s’en est plutôt bien tiré. Si on avait réservé avant, ça aurait été moins cher. Pensez-y !

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Un guide nous amène à pieds jusqu’à la faille et les escaliers permettant de descendre sous terre. Notre groupe était composé d’une vingtaine de personnes, ce qui raisonnable pour ne pas se bousculer et pouvoir prendre des photos tranquillement ! La guide était un indien d’Amérique sympathique qui nous a expliqué la formation du canyon et nous a aidé à régler nos appareils photos pour obtenir de meilleurs clichés !

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A quelques kilomètres de là, nous avons fait un petit arrêt sportif (il faisait chaud et la montée au retour est hard) pour aller voir Horseshoe Bend où l’on peut admirer un fabuleux point de vue sur le fleuve Colorado !! Magnifique et presque angoissant par la hauteur mais à faire absolument.

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Et puis, nous avons repris la route le lendemain après une nuit dans un motel classique, économique mais qui possédait tout de même une belle piscine et nous avons continué notre périple vers Death Valley et ça fera l’objet du prochain post ‘voyage’. Sur la route, nous avons traversé le Zion National Park dont nous avons du payer l’entrée juste pour passer en voiture. Dommage que nous n’ayons pas prévu de rester plus longtemps dans cet endroit qui avait l’air sublime et charmant ! Les pierres et minéraux dans les boutiques sur le bord de la route méritaient un arrêt et quelques photos tout de même…

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Comme d’habitude, n’hésitez pas si vous avez des questions particulières !

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Introduction au voyage

Me revoilà, fraîchement rentrée de voyage et j’ai bien sur envie de vous faire partager notre périple ! Ceux qui me suivent sur Instagram ont pu voir quelques unes de nos photos mais j’en ai tellement d’autres en stock et beaucoup de commentaires et de conseils à délivrer !

Avant toute chose, je précise que nous avons tout organisé avant notre départ. Vols, hôtels et locations de voitures, tout était pensé plusieurs semaines avant le jour J. Si certains aiment l’aventure totale (ce que je peux comprendre), personnellement, je me sens plus rassurée de partir en toute quiétude ! J’ai testé beaucoup de comparateurs de vols, comme vous tous j’imagine, et je viens de connaître l’existence du site Momondo qui garantit les meilleurs prix du marché et propose des comparaisons de vols, d’hôtels et de voiture entre autres et j’avoue que si j’avais connu ce site avant de partir, ça m’aurait fait gagner beaucoup de temps !

J’ai trouvé la plateforme du site claire et simple surtout en qui concerne l’option ‘vision vol’ que je qualifierais d’intelligente puisqu’elle optimise vos recherches en terme de meilleure date, de compagnie aérienne la moins chère, du jour de la semaine le moins cher pour le départ et le retour et aussi par l’aéroport le plus avantageux toujours en terme de coût ! Ce comparateur répond à toutes les problématiques qui se présentent quand on organise son voyage !!

Bref, vous aurez compris mon engouement pour Momondo que j’ai l’opportunité de vous présenter sur mon blog, merci à eux !

Pour revenir à l’introduction au voyage, nous avons commencé l’aventure à Chicago avant de nous envoler rapidement pour Los Angeles.

Une journée à Chicago intense et alternant grisaille et super ciel bleu mais où on s’est vraiment caillé ! On a testé pour la première fois ‘Le pain quotidien‘, une franchise que l’on peut retrouver dans d’autres grandes villes américaines comme NYC mais aussi à Paris ! Je vous en parle ici car on s’est régalé et que je vous conseille vraiment de vous y arrêter ! Produits naturels, souvent bios et souvent végéfriendly !!

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J’espère que ce premier article de retour de voyage vous plaira et qu’il pourra un peu vous aiguiller dans votre organisation future 🙂
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