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Inspiration Cuisine

Six conseils pour rester pratique, flexible et amusant

Au cours des dix derniers mois, beaucoup d’entre nous ont passé plus de temps à la maison, et beaucoup plus de ce temps a été passé seul. La pandémie de coronavirus ayant coupé l’accès aux amis et aux cercles sociaux, ainsi qu’à tous les lieux où nous avions l’habitude de nous réunir, ce n’est pas surprenant. Et si vous êtes seul, vous avez très probablement cuisiné pour une personne.

« Vous avez peut-être des colocataires, vous êtes peut-être en couple, mais nous passons tous beaucoup plus de temps à la maison, et nous devons en quelque sorte tout faire, et cela inclut la cuisine », explique Klancy Miller, auteur de livres de cuisine, qui a vu un regain d’intérêt pour son livre de 2016, Cooking Solo : The Fun of Cooking for Yourself.

En plus des efforts de rester à la maison visant à limiter le contact avec d’autres personnes, Miller voit le boom de la cuisine en solo incité par la fermeture des restaurants et le pincement financier vécu par les personnes qui peuvent moins se permettre de manger au restaurant (ou, plus probablement, à l’intérieur via des plats à emporter).

La chef et auteur de livres de cuisine Anita Lo, qui a publié Solo : A Modern Cookbook for a Party of One en 2018, voit un autre angle important pour monter l’effort de cuisiner pour soi-même. « Parce que notre santé mentale est en danger à ce stade, il est vraiment important… ». [to take care of your body]. Cuisiner un repas est quelque chose que vous pouvez contrôler ».

Voici quelques conseils de ces deux cuisiniers solos expérimentés pour vous aider à bien manger et à vous sentir plus confiant et détendu.

Acheter et stocker intelligemment

Assurez-vous d’avoir une liste, dit Miller. Cela vous aide à planifier et à ne pas dépenser plus que prévu, mais de nos jours, cela signifie que vous pouvez entrer et sortir du magasin plus rapidement – ce qui est important en cas de pandémie. Elle recommande de garder sous la main des ingrédients qui se conservent bien et se prêtent à une utilisation en quantité ou en quantité réduite, ce qui est essentiel pour une personne seule. Les produits de longue conservation comme le riz, les haricots et les lentilles entrent dans ces deux catégories. Les œufs et certains fruits et légumes (carottes, pommes de terre, oignons, choux) sont de bonnes valeurs sûres.

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Néanmoins, les grandes quantités peuvent être un problème pour les cuisiniers solitaires. « Je pense que c’est un problème que tout dans l’épicerie soit emballé pour une famille de quatre personnes », dit Lo. « Je pense que c’est un peu oppressant, à mon avis ».

Lo suggère deux stratégies. La première consiste à se rendre dans des endroits où l’on peut acheter exactement ce dont on a besoin – directement chez le boucher, le poissonnier et le marché de producteurs. L’autre consiste à diviser les gros emballages en petites quantités. C’est facile à faire avec des produits comme les cuisses de poulet, le hachis ou même les tranches de pain. « Je pense que vous devez vous familiariser avec votre congélateur », conseille Mme Lo, ajoutant qu’une machine à emballer sous vide peut s’avérer particulièrement utile.

Pour les ingrédients qu’il est difficile d’acheter en petites quantités, trouvez des moyens de les conserver, comme des pâtes aux herbes ou des sauces qui peuvent être congelées avec un peu d’huile d’olive. Les cornichons rapides et les produits blanchis puis congelés sont deux autres moyens de gagner du temps.

Préparez des sauces à base d’herbes aromatiques, comme cette « sauce verte prête à l’emploi » (recette ici). Photo : Katrina Meynink

Préparez des ingrédients qui peuvent être utilisés de différentes manières.

C’est là que Mme Miller s’appuie fortement sur quelque chose comme un lot de lentilles, qu’elle combinera avec du riz ou des légumes et incorporera dans une soupe. L’auteur du livre de cuisine Katie Workman a conçu un plan pour les restes intentionnels avec des façons de réinventer le poulet rôti à la poêle et les saucisses grillées. Selon Mme Miller, le poulet rôti classique – ou le poulet rôti acheté en magasin – est toujours possible, prêt à être utilisé dans des sandwichs, des soupes et autres.

***EMBARGOED FOR GOOD FOOD, MARCH 26/19 ISSUE***
Spanakopita de Danielle Alvarez.
Photographie de William Meppem (photographe sous contrat, sans restriction).

La spanakopita peut être divisée en portions et conservée pour plus tard (recette ici). Photo : William Meppem

Préparez des repas que vous pourrez mettre de côté pour plus tard

De nombreux cuisiniers solos – et autres – ne sont pas intéressés par des jours et des jours de restes identiques. Cela ne veut pas dire qu’il ne faut jamais faire une recette à grande échelle. Pensez à des plats faciles à congeler, à portionner et à décongeler et dont vous vous remercierez plus tard. L’effort supplémentaire dépensé au départ sera rentabilisé à long terme.

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Lo recommande les boulettes de pâte comme une option, ainsi que les lasagnes et les spanakopita. J’ai presque toujours une réserve de boulettes de viande cuites dans le congélateur, qui me sauvent la mise assez souvent. Les ragoûts et les soupes sont d’autres plats à congeler. Même si vous ne voulez pas manger la même chose tous les jours, « vous n’avez pas besoin de cuisiner tous les jours », dit Lo.

Bol de patate douce et de chou frisé avec quinoa, vinaigrette au tahini de coriandre et pois chiches croustillants au citron vert.

Une simple sauce tahini peut être utilisée pour habiller les restes (voir ce bol de patate douce, quinoa et chou frisé, recette ici). Photo : Katrina Meynink

Gardez des produits de base savoureux à portée de main pour vous aider à agrémenter ou à improviser un repas.

Mme Miller explique qu’au fur et à mesure que la fatigue de cuisiner en cas de pandémie s’installait, elle a commencé à se fier à des sauces préparées, comme un chutney à la coriandre et à la noix de coco, pour agrémenter ses repas. Lorsqu’elle a envie de faire quelque chose à partir de zéro, elle se tourne vers une sauce tahini au citron et à l’ail. Ces condiments sont le genre de choses que l’on peut ajouter aux aliments de base déjà préparés – riz, haricots, légumes rôtis, etc. – pour un repas rapide sans trop d’efforts.

Mais vous n’avez même pas besoin de vous engager dans une sauce à part entière. Lo recommande de conserver au congélateur des ingrédients tels que la citronnelle et le gingembre, qui donnent une saveur instantanée à une soupe ou un sauté improvisé.

Réduisez vos recettes avec précaution

Lo et Miller préfèrent généralement rechercher des recettes déjà conçues pour une personne plutôt que d’essayer de réduire des recettes avec plus de portions. « Il est beaucoup plus facile de multiplier que de diviser », dit Lo.

Cela ne veut pas dire que ce n’est pas possible, du moins pour certaines recettes. Pour faciliter les calculs, Mme Miller conseille de diviser par deux une recette conçue pour quatre personnes. « Peut-être avez-vous vraiment faim ou, si vous aimez cette recette, peut-être serez-vous enthousiasmé par les restes », explique-t-elle. Si vous commencez à diviser une recette en quatre, vous risquez de vous éloigner de la façon dont elle a été conçue à l’origine, ce qui est toujours un risque.

Réduire la quantité d’ingrédients n’est pas la seule étape. Il vous faudra probablement réduire le temps de cuisson et éventuellement la taille de votre équipement – un curry gouteux pour quatre personnes conçu à l’origine pour être cuit dans une poêle de 30 cm, par exemple, ne fonctionnera pas nécessairement aussi bien s’il est réduit et conservé dans cette même poêle.

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Lo recommande d’investir dans du matériel de cuisine plus petit. Pensez à une poêle à frire de 20 ou 25 cm, une casserole de 2 litres et un mixeur plongeant ou manuel. Plutôt que d’utiliser un gros robot ménager, Lo utilise souvent le dispositif de hachage de son mixeur plongeant. Lo recommande vivement l’utilisation d’une balance, qui peut s’avérer pratique pour doser les petites quantités de protéines et de produits secs (pâtes, riz, haricots, etc.).

Miller dit qu’elle se soucie rarement de réduire la quantité de produits de boulangerie, préférant donner les surplus à ses amis.

Laissez-vous aller

Mme Miller se souvient qu’au début de la pandémie, elle a plongé tête baissée dans l’impatience de cuisiner pour elle-même. En mars, avril et mai, « c’était encore une activité plaisante…. J’étais un peu plus aventureuse ». Puis, « au cours de l’été, c’est devenu une corvée ». Elle s’est mise à essayer de garder les choses simples. « Maintenant, dans la phase d’épuisement, je ne me juge pas ».

Gérez donc vos attentes. « Il y a toujours un autre repas si vous vous plantez », dit Miller. Si votre budget le permet, commandez des plats à emporter lorsque vous en avez besoin ou envie, ce qui présente l’avantage supplémentaire de soutenir les nombreux restaurants qui souffrent ces temps-ci. De plus, vous pouvez toujours apprêter vos restes, ce que fait Miller.

Allez-y doucement avec vous, quelle que soit votre décision. « Nous vivons tous une période extrêmement folle », dit Miller. « C’est mon discours d’encouragement. On ne peut pas tout faire. »

Le Washington Post

J'aime manger et j'aime cuisiner. J'essaie de vous partager ma passion de la bonne cuisine sur mon blog !

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